Le Steampunk, un voyage hors du temps

Publié par Steampunk Store le

Le Steampunk, un voyage hors du temps

Vous vous souvenez de la première fois où vous avez eu le béguin ? Eh bien, que diriez-vous d'un coup de foudre pour un auteur ? C'est comme ça que je l'appelle lorsque je découvre un auteur dont j'apprécie tellement le travail que je me sens obligé de lire l'intégralité de son œuvre.

Ces dernières années, cela a concerné Arthur Conan Doyle et Jules Verne, mais tout a commencé avec Kurt Vonnegut. Je me souviens très bien de l'expérience de la lecture d'Abattoir 5 au lycée, et en l'espace d'un an, j'avais lu chacun de ses 14 romans. L'Abattoir 5 n'a pas seulement été une porte d'entrée vers la science-fiction en général et vers Vonnegut en particulier, mais il a été ma première exposition au voyage dans le temps en littérature.

Dans l'histoire de Vonnegut, le personnage principal, Billy Pilgrim, est "décollé du temps". Il ne voyage ni vers le passé lointain ni vers le futur lointain. Au contraire, il est capable de voyager le long de sa propre ligne de temps, de la naissance à la mort, et est condamné à le faire pour toujours. Pour le lecteur, l'histoire le fait passer par différents événements de sa vie, mais pas de façon linéaire, et il revient toujours à la même expérience. Lui et son peloton ont été piégés dans un abattoir lors du bombardement de Dresde pendant la Seconde Guerre mondiale (comme Vonnegut lui-même), et il se retrouve à revivre ce traumatisme encore et encore. Pilgrim effectue ces voyages dans son propre corps, il ne regarde pas les événements de sa vie se dérouler de l'extérieur. Au contraire, il revoit des scènes de sa vie, mais il est impuissant à les changer. Lorsqu'une personne évoque le voyage dans le temps, ce n'est pas ce qui lui vient généralement à l'esprit. En général, nous pensons à une personne qui monte dans un engin tel que celui du classique de H. G. Wells, La machine à remonter le temps, et qui traverse le temps, son propre corps restant inchangé. Cela peut se produire par pure curiosité, mais le plus souvent, le but est d'éviter une catastrophe.

 

Le Steampunk et la mécanique du voyage dans le temps

Tout au long de l'article je vais donner des exemples sans forcement citer des œuvres Steampunk. voici donc quelques recommandations dans le plus pur style rétro futuriste.

 Livres Steampunk voyage dans le temps

"Burton et Swinburne" de Mark Hodder

Il s'agit avant tout d'un roman policier qui se passe à une époque victorienne comme on l'aime. Des généticiens malhonnêtes, des voyages dans le temps, l'assassinat de la reine Victoria, un marquis fou (très victorien), une chronologie qui dérape de plus en plus et, ce que je préfère, une partie aventure corsée. Je vous jure que ce livre m'a donné envie de sortir une rapière et de danser comme une folle. C'est à ça que je ressemblerais si je m'essayais au combat à l'épée. Oh, il y a aussi un jeune Oscar Wilde en vendeur de journaux.


"Le nomade du Temps", Michael Moorcock

Dans ces aventures, un jeune soldat édouardien est projeté dans diverses versions de l'histoire du XXe siècle. Moorcock écrivait du steampunk avant même que le terme ne soit inventé, les dirigeables et l'Empire (thèmes favoris de nombreuses œuvres steampunk) étant des éléments récurrents dans chaque réalité bien décrite qu'il rencontre. La politique de Moorcock est très présente, avec des descriptions perspicaces des défauts de l'Empire et de son héritage de discrimination raciale, ainsi que sa frustration face à l'incapacité de la plupart des socialistes à se rassembler et à se mettre d'accord sur des politiques et des objectifs communs.


Morlock Night, K.W. Jeter (en anglais uniquement)

Ce livre est une suite de "la machine à voyager dans le temps" de H.G. Wells, l'un des romans de science-fiction le plus célèbre de tous les temps (publié en 1895). Dans la suite de Jeter, nous apprenons que le voyageur du temps a non seulement échoué dans sa mission, mais que les Morlocks ont acquis sa machine et ont appris à l'utiliser. Et ils transportent une armée de Morlocks dans les égouts du Londres de 1892. Depuis leur repaire souterrain, ils menacent l'Angleterre de la bonne reine Victoria ...


Les Voies d' Anubis, Tim Powers

Une aventure folle de voyage dans le temps, un mélange délirant de steampunk, de Londres victorien, de sorciers égyptiens, de bandes rivales de mendiants, de vrais poètes Samuel Taylor Coleridge et Lord Byron et des expériences monstrueuses qui se cachent dans les égouts de Londres, un loup-garou qui change de corps et un érudit moderne de la poésie victorienne qui voyage dans le temps avec un groupe de touristes et se retrouve bloqué. Tim Powers ajoute tellement d'éléments disparates à l'intrigue, de méchants grotesques et d'action ininterrompue qu'il est un peu difficile de s'y retrouver, mais c'est un voyage incroyablement amusant.

Vous pouvez retrouver d'autres Livres Steampunk à découvrir sur ce blog.

    Il y a quelques années, j'ai reçu en cadeau d'anniversaire, un incroyable recueil de nouvelles intitulé l' "almanach du voyageur du temps". Ce livre, qui compte 948 pages, a été édité par Ann et Jeff Vandermeer (de la célèbre bible du steampunk) et contient la crème de la crème en matière de fiction sur le voyage dans le temps. Outre les récits écrits par des notables tels que Ursula K. Le Guin, William Gibson, Ray Bradbury et Isaac Asimov, des essais très intéressants apportent de vrais thèmes passionnants. Les informations contenues dans cet article sont largement adaptées de "Le voyage dans le temps en théorie et en pratique" de Stan Love.

     

    Science-fiction ou réalité

     

    Nous voyageons tous dans le temps, c'est simplement dans une seule direction à une vitesse uniforme de 3600 secondes par heure. Cela ne semble pas aussi amusant que cela ne l'est...d'imaginer une rapide escapade au Jurassique ou de faire un saut au 2300 pour une tasse de café hydroponique. Tout cela relève de l'imagination, de la science-fiction. Mais la science dure offre quelques éléments intéressants sur ce que nous pouvons attendre du voyage dans le temps avec les connaissances que nous avons déjà.

    Albert Einstein nous propose deux théories concernant le voyage dans le temps, une théorie générale et une théorie spéciale. La relativité générale concerne l'interaction entre des objets extrêmement massifs et des objets plus petits qui tentent d'échapper à leur attraction gravitationnelle. En supposant que votre vaisseau puisse se déplacer à une vitesse à peine inférieure à celle de la lumière et que vous essayiez de vous éloigner d'un trou noir ou d'une étoile à neutrons, le temps se comporte de manière très étrange. À l'intérieur du vaisseau, le temps ralentit, du moins comme il apparaît à un observateur extérieur. Si vous vous approchez trop près, les forces de marée du trou noir vous déchireront. Le côté du vaisseau faisant face à la force gravitationnelle subit une attraction plus forte que l'autre côté, et s'éloigne de l'autre côté du vaisseau, provoquant l'allongement de l'ensemble.

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    Ce phénomène porte le délicieux nom de "spaghettification" ou "effet nouille". Le côté le plus proche de la force gravitationnelle connaîtra également le temps de manière légèrement différente (en raison de la dilatation gravitationnelle du temps) que le côté le plus éloigné, et ces deux phénomènes sont différents de ce que vit l'observateur extérieur.

    Lorsque j'ai appris la relativité restreinte, j'étais dans un cours délicieux surnommé "La physique pour les poètes" (le pendant plus lyrique de "Les sports pour les sportifs"). Mon professeur était un vieil homme adorable, titulaire depuis longtemps, qui avait écrit et illustré son propre manuel, ce qui signifiait des figures en bâton et des fusées rudimentaires. Il a expliqué le paradoxe classique des jumeaux de la relativité restreinte à l'aide de figurines nommées Moe et Joe (et plus tard leur sœur Roe, mais nous n'avons besoin que des deux premières pour cette théorie). Cette expérience de pensée fait partie des discussions sur la physique depuis le début des années 1900 et restera une expérience de pensée jusqu'à ce que nous soyons capables de voyager à la vitesse de la lumière.

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    Très bien, il y a des jumeaux nommés Moe et Joe. Moe monte dans une fusée et Joe reste sur Terre. Alors que la fusée de Moe s'approche de la vitesse de la lumière, Joe vérifie avec un télescope. Depuis le point d'observation extérieur de Joe, Moe semble se déplacer au ralenti. Le tic-tac de l'horloge de Moe sera plus lent que celui de Joe, et les longueurs d'onde de la source lumineuse de sa fusée se déplaceront vers l'extrémité rouge du spectre (parce qu'elles sont allongées par l'effet de nouille). Lorsque Moe reviendra sur Terre, elle n'aura vécu qu'une fraction du temps terrestre de Joe, et ce dernier sera donc plus âgé. Il y a beaucoup de maths et d'expériences avec de très petits objets pour étayer cette théorie, et vous êtes invités à les explorer plus en profondeur par vous-même si vous aimez vraiment les faits et les chiffres, mais les figurines et le gentil vieux professeur m'ont suffi.

    En théorie, il est donc tout à fait possible de se déplacer rapidement dans le futur, mais jusqu'à présent, nous sommes loin d'avoir atteint la vitesse requise pour l'expérimenter avec un être humain. Pour cela, il faudrait qu'une personne atteigne une vitesse d'environ 300 000 km/seconde, et jusqu'à présent, nous n'avons pas découvert de source d'énergie capable de générer une telle quantité d'énergie. Et franchement, si nous en découvrions une, je doute que nous l'utilisions pour projeter quelqu'un dans le futur. Parce que nous nous dirigeons déjà vers l'avenir en permanence.

     

    Retour en arrière

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    Avec du recul, je suis sûr qu'il y a eu un moment dans votre vie où vous avez souhaité que votre personne plus âgée et plus sage puisse remonter le temps et avertir votre jeune personne d'éviter une erreur ou simplement l'encourager en lui disant que les choses finiront par s'améliorer. En tant qu'adultes, nous savons que le drame du lycée disparaît rapidement après l'obtention du diplôme, et que la vie à l'université subit le même traitement quelques années après l'entrée dans le monde du travail. Mais, dans notre conception limitée du temps, nous allons toujours voir ce qui se trouve devant nous comme la chose la plus vive, la plus forte et la plus importante qui se passe et se passera. Dans les essais de Stan Love mentionnés plus haut, il dit à ses lecteurs qu'il a appris la plupart de ce qu'il sait sur le voyage dans le temps grâce à Kip Thorne. Si vous voulez tous les détails, consultez le livre de Thorne, trous noirs et distortions du temps.


    Il existe en fait plusieurs méthodes théoriques pour créer une machine à remonter le temps, mais il n'y a pas eu de moyens de les tester. Et il n'y aura probablement aucun moyen de les tester avant des centaines, voire des milliers d'années. Mais attendre n'est pas drôle, et une bonne imagination remplace avantageusement les faits concrets, alors passons aux théories. Je ne suis ni physicien ni mathématicien, mais tout ceci est une étrange et merveilleuse matière à réflexion. Une théorie implique un cylindre infiniment long. Nous ne parlons pas ici de la largeur de l'univers connu, mais de l'infini. Apparemment, la physique permet que si ce cylindre existait et tournait à une vitesse proche de celle de la lumière, les véhicules qui le traversent seraient capables d'emprunter des trajectoires spécifiques pour revenir à l'endroit qu'ils ont quitté, mais à un moment antérieur. Et le meilleur ? Nous n'aurons peut-être même pas à construire ce cylindre infini nous-mêmes. Notre compréhension actuelle de la physique nous permet d'envisager l'existence d'une structure naturelle présentant ces propriétés. Il s'agit d'un "trou noir linéaire", également connu sous le nom de "trou noir" aussi connu sous le nom de corde cosmique.



    Il ne faut pas le confondre avec un trou de ver, qui serait un tunnel créé par la connexion de deux trous noirs. En général, ce mode de déplacement théorique (également appelé pont d'Einstein-Rosen) est le plus souvent associé au déplacement à une vitesse supérieure à celle de la lumière sur de grandes distances, et il est également lié au voyage dans le temps. Dans la relativité générale, Einstein montre que l'espace et le temps sont deux aspects d'une même chose. Vous ne pouvez pas jouer avec l'un sans influencer l'autre. Ainsi, un astronaute voyageant dans un trou de ver qui déforme essentiellement l'espace subira également un décalage temporel. Si l'on pouvait manipuler le vortex vous pourriez théoriquement remonter (ou avancer) dans le temps. Le problème ? On ne peut jamais remonter plus loin dans le temps que le moment où le trou de ver a été établi, car il faut une fin pour en sortir. On peut imaginer que les personnes vivant assez loin dans le futur pourraient faire une escapade pour rencontrer leurs ancêtres ...

    D'accord, donc on a quelques théories qui impliquent des trous noirs, qui existent. Mais il y a tout le problème de la "spaghettifcation". Les trous noirs sont constitués de forces incroyablement destructrices qui séparent les choses atome par atome, donc même si un trou de ver existait et que nous pouvions le faire pointer où nous voulons, comment survivrions-nous au voyage ? Les trous noirs sont extrêmement instables, et tout tunnel créé en joignant deux d'entre eux serait susceptible de s'effondrer à tout moment. Nous devrions utiliser un objet plus vide que le vide pour contrecarrer les effets du puits de gravité. Cela semble impossible ? Non, pas du tout. Grâce à ce que l'on appelle l'effet Casimir, il est en fait possible de créer une pression négative. Il y a une longue explication qui a à voir avec le fait que les photons font des choses bizarres entre des matériaux qui sont de mauvais conducteurs, mais croyez-moi sur parole. Si l'on construit deux sphères, l'une à l'intérieur de l'autre, à partir de ces matériaux peu conducteurs, et que l'on piège les photons entre les deux couches, les photons à l'extérieur des sphères provoqueront cette pression négative. D'accord, cela a seulement été mesuré mathématiquement, mais cela a été quand même mesuré. Comme je l'ai dit, la science dure ne peut vraiment pas nous mener plus loin. Les implications et l'attrait intellectuel du voyage dans le temps ont finalement très peu à voir avec la physique. Maintenant que nous avons éliminé toute cette science ennuyeuse et cette "réalité", il est temps de passer aux aspects amusants du voyage dans le temps. Avant de pouvoir explorer les répercussions du voyage dans le temps, nous devons toutefois nous pencher sur notre compréhension du temps lui-même. À savoir, existe-t-il une ligne de temps unique ou des possibilités infinies ? (Cela suppose bien sûr que le temps soit linéaire, mais c'est une discussion bien plus importante pour une autre... fois).

     

    Il ne peut y avoir qu'une seule ligne de temps

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    Disons qu'il n'y a qu'une seule ligne de temps. Un exemple classique de ce danger est le paradoxe du grand-père. Un voyageur du temps remonte le temps et tue accidentellement son propre ancêtre, mettant ainsi fin à la lignée familiale. Il ne peut pas retourner dans son présent, car il n'existerait plus. La seule façon pour lui de s'assurer que la lignée de la famille continue est de féconder sa grand-mère, devenant ainsi son propre grand-père. Personnellement, je trouve cette expérience de pensée un peu ridicule, car nous savons comment fonctionne l'ADN et le transfert de matériel génétique. Si le voyageur du temps a effectivement tué son grand-père, la fécondation de sa grand-mère ne se traduirait pas par une copie exacte de lui-même deux générations plus tard. Inversement, si le fait de tuer son grand-père l'empêchait de naître, il cesserait d'exister au moment où le cœur de son grand-père s'arrêterait de battre et n'aurait pas le temps de faire la cour à sa grand-mère (beurk). S'il n'a pas immédiatement cessé d'exister, je suppose que le grand-père aurait pu mettre certains de ses petits nageurs dans la glace, mais ce serait vraiment la seule façon de contourner le problème.

    Cependant, voici le problème du temps linéaire. Dans un univers avec une seule ligne de temps, chaque décision qui est prise, a été prise, sera prise, est déjà certaine. Cela peut sembler un peu exagéré, mais pensez-y de cette façon. Votre présent est le passé de quelqu'un d'autre (appelons-la Amber), et le futur de quelqu'un d'autre (qui s'appellera Zoe). Pour Amber, l'époque à laquelle vous lisez cet article est le futur, qui semble incertain et plein de possibilités. Mais, du point de vue de Zoe, les événements du passé sont gravés dans le marbre, immuables et mesurables. La "vérité" de ces événements peut être obscurcie, mais les événements eux-mêmes se sont produits de la manière dont ils se sont produits. Et le présent de Zoé est le passé de quelqu'un d'autre, et ainsi de suite.

    Dans ce cas, l'acte de voyager dans le temps se déplace vers le haut ou vers le bas le long de cette ligne unique, et les actions qui s'y déroulent se sont produites, se produisent et se sont déjà produites. Certains auteurs et réalisateurs de films y parviennent. Dans Harry Potter et le Prisonnier d'Azkaban, par exemple, Harry et Hermione finissent par remonter le temps de quelques heures pour sauver le parrain de Harry. Lors du premier passage dans ces trois heures, il se passe quelques choses de mystérieux. Des rochers volent à travers la fenêtre de Hagrid, alertant les sorciers adolescents de l'approche du ministre. Plus tard, un hurlement au loin distrait le loup-garou qui les attaque, l'entraînant ainsi dans la forêt et sauvant les enfants. Lorsque Harry et Hermione reviennent sur ces événements, Hermione se rend compte que c'est sans doute elle qui a jeté les pierres et fait entendre le hurlement. Elle agit parce qu'elle sait qu'elle a déjà agi.

     

    Jusqu'à l'infini, et au-delà !

    L'autre côté de cette pièce cosmique est l'idée qu'il existe une ligne temporelle pour chaque choix fait par chaque personne ayant jamais vécu, car la réalité se divise en fonction de ces routes non parcourues. Il existe un monde où vous avez eu de la confiture de fraises sur vos toasts ce matin, et un autre où vous avez eu de la gelée de raisin. Si cela vous semble décourageant, gardez ceci à l'esprit : les gens ne sont pas spéciaux. Si nous suivons cette idée jusqu'à son extension logique, alors il doit y avoir une nouvelle branche d'existence pour les décisions prises par la race humaine, alors il doit y en avoir une pour chaque chien, poisson, amibe et atome qui compose l'univers connu (et inconnu). Introduisons notre voyageur du temps dans ce scénario. Il est voyage dans le temps, ou pas. Il arrive au bon moment, ou pas. Il mange un sandwich au fromage, ou pas. En s'étouffant avec le sandwich au fromage, il marche sur le pied d'un homme, ou pas. Cet homme est son grand-père, ou il ne l'est pas. L'homme qui est peut-être son grand-père est en colère, ou il ne l'est pas. Ils sortent leurs pistolets à l'aube, ou ils ne le font pas. Le voyageur du temps tue son grand-père, ou pas. Sans parler de ce que chacun décide de porter ce jour-là, s'il a mis de l'after-shave, embrassé ses enfants ou enfilé son pantalon en commençant par la gauche ou la droite. Pour les besoins de l'histoire, les gens n'utilisent généralement pas cette notion dans la mesure que je viens de démontrer, parce que cela devient confus et bizarre et s'enlise dans des détails sur les pantalons. Certaines personnes ne se concentrent que sur les événements qui changent la vie ou les grandes décisions, comme le choix de l'université ou le fait de rater le train où vous auriez rencontré l'amour de votre vie. Ils se disent que la question du pantalon se résoudra d'elle-même et qu'elle n'aura que très peu d'importance dans le grand schéma des choses, et ils ont probablement raison. Ce que je portais ou ce que j'avais mangé au petit-déjeuner importait peu. 

    Revenons à notre voyageur du temps. Nous ne pouvons pas tout abandonner dans le multivers, car certains choix ont un impact important. Dans le cas du voyageur, le fait qu'il ait voyagé dans le temps est très important. On peut supposer que le fait de déchirer le tissu de l'espace et du temps serait suffisant pour créer une nouvelle branche de la ligne temporelle. Ensuite, le meurtre de Grand-père (appelons-le M. Smith) serait certainement un événement majeur, et le temps se diviserait à nouveau. D'accord, donc dans cette branche du temps où le voyageur est allé dans le passé, M. Smith est mort. Mais il s'agit toujours de temps linéaire, et la séparation entre le voyage dans le temps et l'absence de voyage dans le temps s'est produite après les événements de l'époque de M. Smith, donc le voyageur du temps ne risque pas de disparaître. Au lieu de cela, il y aurait une toute nouvelle branche du temps qui se mettrait en place pour refléter l'absence de M. Smith. 

    Donc, le voyageur du temps ne disparaîtra pas de l'existence. En fait, même s'il revenait à l'époque où la créature la plus avancée de la planète était un reptile et qu'il les tuait tous, il existerait toujours dans le multivers. Le plus gros problème est donc de choisir la bonne ligne temporelle dans laquelle atterrir une fois le voyage terminé. Retour au présent Ne confondez pas ces ruminations avec un manque d'amour ou de respect pour les récits de voyage dans le temps. Je les apprécie précisément parce qu'ils me font réfléchir à des choses comme celle-ci. L'idée de visiter une autre ligne temporelle où les choix étaient tous différents est une piste de réflexion passionnante, et l'exploration de ces méandres temporels dans les histoires est une façon unique de naviguer dans un examen de la condition humaine. D'une certaine manière, voyager dans un futur lointain est une façon de tromper la mort. Voyager dans le passé nous donne l'occasion de voir nos racines et d'en savoir plus sur ce qui nous a amenés ici en premier lieu. Nous vivons le présent si clairement que chercher un moyen de mettre le passé ou l'avenir en évidence n'est pas seulement compréhensible, mais louable.

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    Merci pour votre lecture, et à bientôt pour un autre sujet passionant, à travers le prisme du Steampunk.

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