Pourquoi le Steampunk est-il si populaire ?

 

Le Steampunk peut être déroutant pour ceux qui n'en ont jamais entendu parler. Qu'y a-t-il de si fascinant dans la science fiction de l' époque victorienne ? Comment un type particulier de technologie situé dans une période très particulière est-il devenu un genre à part entière ? Quoi qu'il en soit, on ne peut nier la popularité du terme steampunk ; avec de nombreux films, jeux vidéo, articles de mode et autant de livres que vous ne pourrez en secouer dans un sac de rouages.

Dans cet article, nous allons examiner pourquoi le steampunk est si populaire, et ce que cela révèle de ce style inimitable, et de nous même. Mais avant cela, nous devons répondre à la question que presque tout le monde se pose la première fois qu'il voit quelqu'un avec un haut-de-forme et un monocle attaché à un jet pack....

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Qu'est-ce que le steampunk ?

 

Nous avons déjà traité de ses origines dans de précédents articles. En termes simples, le steampunk est un type de science-fiction qui imagine une technologie à vapeur avancée dans une révolution industrielle alternative, soit avec les caractéristiques stéréotypées de l'époque. Les univers Steampunk se concentrent généralement sur la société occidentale, le plus souvent dans l'Angleterre victorienne, en France à la belle époque ou parfois dans le Wild Wild West (pardon, essayons d'oublier ce film).

Le steampunk visuel s'inspire d'une esthétique industrielle où le laiton, les rouages, l'horlogerie et, bien sûr, la vapeur sont au cœur du " look " ainsi que de la mode occidentale formelle du XIXe siècle. On peut y ajouter des archetypes comme le savant fou ou le pilote de zeppelins...

Les romans Steampunk s'intéresse souvent à l'histoire alternative, des uchronies, mettant l'accent sur les inventeurs de la vie réelle tels que Nikolai Tesla ou Charles Babbage pour expliquer les technologies " avancées " comme les avions et les ordinateurs qui fonctionnent avec des machines à vapeur. Ce genre littéraire met aussi en scène des personnages revisités dans l'uchronie victorienne comme Sherlock Holmes, le Dr Jekyll ou Dracula.

Inutile de dire qu'il faut une combinaison unique - et apparemment aléatoire - d'ingrédients pour obtenir des œuvres Steampunk. Comment en sommes-nous arrivés là et, plus important encore, que pouvons-nous apprendre de la création de ce genre ?

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Origines Steampunk

 Le Steampunk est un genre fascinant, en ce sens qu'il est passé de la fiction spéculative tournée vers l'avenir à la science-fiction nostalgique. Les racines de la science-fiction sont dans l'œuvre de H.G. Wells et Jules Verne dans des livres tels que La guerre des mondes et Vingt mille lieues sous les mers. Dans ces livres, les auteurs du XIXe siècle imaginent des dispositifs futuristes arrivés plus tôt, étonnants dans leurs capacités, mais presque possible pour l'époque.

Le capitaine Nemo de Verne, par exemple, est le capitaine du Nautilus, un sous-marin dont les capacités dépassent de loin celles de n'importe quelle embarcation qui existait à l'époque. Dans sa bande dessinée La ligue des gentlemen extraordinaire, Alan Moore décrit brillamment Nemo comme un " pirate de la science ".

Ces inventions et ces personnages ont eu une influence incroyable, et de nombreux auteurs se sont inspirés des idées du 19e siècle sur l'avenir, alors même que cet avenir imaginaire fluctuait. A travers ce processus, le steampunk a une base à la fois factuelle et fictionnelle, une origine pseudo-historique qui lui donne une revendication tangible de légitimité.

C'est cette affirmation que les auteurs d'autres genres devraient chercher à imiter, et que les écrivains steampunk doivent apprécier. Le Steampunk semble réel parce qu'il provient d'un lieu véridique. Les auteurs peuvent réimaginer la société victorienne, mais ils le font en combinant l'avantage du recul avec les attitudes authentiques de l'époque.

Peu importe ce que vous écrivez, cette réalité centrale est là. Dans toute l'histoire et la nature, une situation comme celle que vous écrivez s'est produite, et vous pouvez l'utiliser pour voir comment les gens ont vraiment réagi. Dans le Trône de fer (A Song of Ice and Fire), de George R.R. Martin, l'auteur met en scène une bataille passionnante pour le pouvoir et est truffé de situations tirées d'événements historiques réels.

Les êtres humains sont capricieux et imprévisibles, mais nous reconnaissons tous le vrai comportement humain quand nous le voyons. En faisant des recherches et vous êtes assuré de trouver un fait parfait qui vend la réalité du récit au lecteur.

Le contexte historique n'est pas la seule chose qui rend le steampunk si satisfaisant ; il y a aussi la logique inhérente au genre.

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La logique des rouages

Le mouvement d'horlogerie joue un grand rôle dans la technologie steampunk, et ce n'est pas seulement parce qu'il est beau. Il y a quelque chose dans le mouvement d'horloge que les humains trouvent compréhensible. Les rouages font bouger les aiguilles et même si nous ne comprenons pas les subtilités, nous pouvons voir par nous-mêmes que c'est comme ça qu'un appareil fonctionne. De même, l'énergie de la vapeur produit des quantités satisfaisantes de bruit, de grandes projections de vapeur à partir d'énormes appareils, qui correspondent à ce que nous pensons qu'une énorme machine devrait produire.

Contrastez cela avec la technologie actuelle, l'électricité silencieuse et les puces insondables, et vous pouvez voir ce que le steampunk offre aux lecteurs. Aussi fantastique que cela puisse paraître, le steampunk a du sens. Les machines fonctionnent d'une manière qui semble souvent plus réelle que notre propre monde.

Couplée à une société stricte, fondée sur des règles, comme à l'époque victorienne, cette technologie crée un monde que même le lecteur le plus récent a l'impression de comprendre instantanément.

Robert Rankin utilise souvent le steampunk dans ses fictions, mais il l'utilise comme effet de base pour des idées bien plus étranges. Les sirènes et les extraterrestres font des apparitions fréquentes et pourtant, entourés d'un mouvement d'horlogerie, ils sont d'une certaine façon plus acceptables. Le monde se sent suffisamment fiable pour que la capacité du lecteur à suspendre son incrédulité soit accrue. Ils savent que tout fonctionne, ils peuvent voir que tout fonctionne, donc cette nouvelle tournure doit aussi avoir un sens.

La leçon pour les auteurs, c'est qu'il est payant de permettre au lecteur de se sentir un peu à l'aise. Qu'il s'agisse des personnages, de l'univers ou du style, le fait de permettre au lecteur d'apprendre un aspect de l'histoire augmentera sa volonté et sa capacité d'accepter le reste.

La série Harry Potter de J.K. Rowling utilise un procédé similaire. Harry vit peut-être dans un monde magique de monstres et de sorciers, mais c'est un personnage banal imprégné de notre propre monde reconnaissable. Il devient un élément de normalité dont la présence rend les événements fantastiques moins ridicules. Nous croyons au personnage et sommes donc plus enclins à croire les événements dont il est témoin.

Pour qu'un lecteur puisse adherer à un aspect de l'histoire, il doit d'abord la comprendre. La logique Steampunk est liée à son histoire. Nous croyons que l'horlogerie et la vapeur fonctionnent parce que nous savons, vaguement, qu'ils le font. Ce sont des éléments réels de notre passé historique. De la même façon, baser les personnages sur de véritables pulsions émotionnelles et des caractéristiques qui les définissent créera une puissante résonance à laquelle le lecteur répondra.

Les pulsions subconscientes profondes sont toutes bonnes, mais il y a une dernière raison pour laquelle le steampunk est si populaire.

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L'esthétique des zeppelins

Le look du Steampunk est unique. Il associe les gadgets amusants de la science-fiction avec la formalité ornée du 19ème siècle pour le meilleur des deux mondes. La complexité est rendue amusante et la fantaisie de la science-fiction acquiert une patine de respectabilité. En tant que genre, le steampunk possède le même charme qu'une machine de Rube Goldberg délibérément trop compliquée.

C'est la tendance du design que nous aimons tous. Le Steampunk s'est imposé comme un style créatif, un énoncé de mode, un genre littéraire et une excuse pour porter des lunettes de protection avec absolument tout. Et regardons les choses en face : qui ne veut pas porter des lunettes de protection ?

Le Steampunk combine époque victorienne et sa technologie fantastique et de l'imagination pure. Prenez de la dentelle et du velours, portez un corset et vos googles (pour les randonnées en vélocipède) et combinez les machines en cuivre à vapeur avec une bonne dose de créativité et vous vous trouverez dans l'univers reconnaissable parmi des dizaines, le Steampunk. Fondé sur juste assez de réalisme pour créer un genre, plutôt qu'un conglomérat lâche de styles et d'idées, tout en étant assez ouverte pour permettre toutes sortes d'expérimentations et de créativité.

Le Steampunk existe officiellement depuis le milieu des années 1980 et continue de trouver un public. Qu'est-ce qui fait que le Steampunk résiste aux décennies et qu'est-ce qui lui a donné une visibilité accrue récemment ?

Une possibilité est que le style Steampunk offre l'option du compliqué, du luxuriant et de l'attention aux moindres détails. C'est un contraste frappant avec les lignes épurées d'IKEA et de l'Helvetica ; tant de dépouillement... jusqu'à la stérilité. Le Steampunk laisse derrière lui cette stérilité moderne avec une bouffée de vapeur et un fracas d'engrenages et de rébellion. Alors que la mode victorienne est propre et, littéralement, boutonnée, les machines victoriennes sont bruyantes, peu fiables et expérimentales.

Expérimental et largement fait à la main ! Le Steampunk permet aux gens d'oser n'importe quoi. Ces engrenages n'ont pas besoin de fonctionner, vous savez, alors allez-y et créez. Le genre soutient l'imparfait. C'est non seulement beau et souvent fonctionnel. Il y en a pour tous les goûts. Les artistes aiment faire quelque chose de beau et les ingénieurs veulent que ça marche.

Ce qui m'amène au point suivant : Générosité. C'est un mouvement généreux, un genre qui soutient sauvagement vos envolées fantaisistes. Qui se soucie que votre vélo à vapeur ne soit pas à l'échelle, ne fonctionne pas tout à fait à la vapeur et soit à peine utilisable ? Tu as essayé, ça a l'air fabuleux, et c'est une super idée. La prochaine itération du projet pourrait mieux se dérouler ; vous ne le saurez pas tant que vous n'aurez pas essayé ! Tu devrais essayer aussi. En cours de route, vous rencontrerez de nouvelles personnes intéressantes, vous trouverez de nouvelles solutions et de nouvelles idées.

Le Steampunk est luxuriant et stratifié, et la texture règne. En tant que designers, utilisez des textures organiques comme des panneaux de bois combinés avec des rivets de cuivre, des engrenages entrelacés et quantité de pièces industriels.

Le Steampunk est un excellent genre dans lequel vous pouvez mettre à profit votre créativité d'une nouvelle manière et essayer quelque chose de différent. Il n'est cependant pas parfait. Il peut être une source d'inspiration fascinante pour stimuler votre créativité.

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La puissance de la vapeur

 

 La puissance de Jules Verne était de créer des histoires absolument extraordinaires, tout en étant relativement crédible. D'ailleurs rétrospectivement il est bluffant de voir à quel point il était visionnaire. De nombreuses inventions de ces livres sont désormais réalité. Voyage vers la lune s'est réaliser, les sous marins sont maintenant une arme stratégique majeur et le tour du monde en 80 jours se faire maintenant en une journée. La science fiction est dépassée, et remettre des machines à vapeur dans notre quotidien nous rappel ce monde où tout était possible, où l'imaginaire et l'utopie encore intact.

regardons maintenant des autres classiques comme le Dr Frankenstein de Mary Shelley par exemple. La médecine à fait de telles avancées que si un jour cela se réalise, nous serions à peine étonné. La génétique et le clonage aurait sa place dans un roman steampunk, mais parait trop réel dans notre époque pour faire de la science fiction d'avant garde. Un autre Docteur, le Dr Jekyll et son double maléfique est typiquement victorien, une histoire du même type à notre époque serait vide de sens. Et les exemples sont nombreux, la vérité est que le steampunk et la science fiction victorienne est indémodable et parfaitement ancrée dans l'imaginaire collectif. Voila la puissance du Steampunk, il est a jamais un genre à part entière qui ne demande qu'à se populariser.

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A bientôt Vaporistes !