Halloween, Est ce un Mensonge de l'époque victorienne ?

Publié par Steampunk Store le

L'histoire alternative vu par l'univers Steampunk !


Après notre article pour choisir son corset steampunk pour Halloween, nous allons nous intéresser à l'origine de cette fête.

L'histoire commune raconte que l'Halloween est née dans les jours brumeux de l'Irlande pré-romaine, avec le festival de fin d'année de Samhain. Ce dernier jour du calendrier celtique a été une époque où les esprits parcouraient la Terre et les jeunes druides costumés voyageaient de maison en maison avec des navets éclairés, mendiant pour la nourriture. Le festival a été transformé par l'Église catholique, comme toutes les fêtes celtiques, par la veille de la Toussaint. Une tentative de prosélytisme commune pour convertir les Païens qui a évolué au fil du temps pour devenir la fête que nous connaissons aujourd'hui.

 lune d'halloween

Si seulement il y avait des preuves historiques !

On sait très peu de choses sur les druides, leurs rituels et leurs pratiques, en raison de leur culture pré-alphabétisée. La plupart de ce que nous savons vient des Romains, une force impériale sur laquelle on ne peut compter pour avoir une appréciation pleine et nuancée des cultures qu'ils ont tenté de conquérir. Ce sont les Romains qui ont donné l'impression que le sacrifice humain de masse chez les hommes était une pratique druidique courante. Après l'effondrement de l'Empire romain en Occident, les Celtes ce sont converti au christianisme à contre cœur. On peut donc dire qu'il y a eu un festival autour de Samhain, terme qui signifie littéralement "fin d'été" mais qui n'était pas nécessairement la fin de l'année celtique. C'était peut-être lié à l'honneur des morts, mais nous n'en sommes pas certains, et cette pratique a peut-être été christianisée comme la Toussaint, une petite fête honorant tous les saints et martyrs qui n'avaient pas leurs propres jours de fête désignés (le soir précédent étant la veille de la Toussaint), et suivie par la Journée des Âmes en souvenir de tous les chrétiens morts. Pourtant, la pratique originel de la Toussaint variait d'un pays à l'autre - le 1er novembre en Angleterre et en Allemagne, le 20 avril en Irlande, le 13 mai dans la majeure partie du monde chrétien - et la date du 1er novembre n'a été fixée qu'au 12e siècle, bien après la christianisation des Celtes. Les historiens ne peuvent pas dire ce qui s'est passé pendant les festivals de Samhain, parce qu'il y a très peu de traces de ces périodes. Il semble que les processions pour les fidèles morts étaient en fait une invention chrétienne, ainsi que le porte-à-porte pour mendier de la nourriture. La Toussaint n'était qu'une occasion parmi tant d'autres pour une telle activité : des processions et des appels de porte à porte contre la faim ont également existé les jours de fête de la Saint-André, de la Saint-Nicolas, de la Saint-Thomas, et même plus tard le jour de Guy Fawkes. Comme d'autres jours saints, c'est devenu l'occasion de festivals de danse macabre et de farces. En Europe et dans les îles britanniques, Halloween est une fête mais n'est qu'une pratique mineure, souvent mal accueillie, et qui a été importée principalement des États-Unis.

 

Cela étant, d'où est venue l'idée que l'Halloween était une ancienne pratique druidique pré-chrétienne ? La réponse la plus probable est qu'elle vient des mêmes personnes qui ont inventé la fête moderne d'Halloween elle-même : les Anglais pendant l'ère victorienne !

Halloween inventé en même temps que le Steampunk ?

D'accord c'est peut être un peu fort, mais rappelez vous que le fantastique à une part dans le Steampunk, il n'y a pas que la technologie à vapeur. Plus spécifiquement, l'association de l'Halloween avec Samhain, les druides et le paganisme pré-chrétien semble provenir de doctorant en mythologie comparatives du 19e siècle comme John Rhys et James Frazer. Dans The Golden Bough : A Study in Magic and Religion, publié en 1890, Frazer fait un certain nombre d'affirmations non fondées sur les anciens Celtes et leurs coutumes en réinterprétant ou en interprétant mal les pratiques chrétiennes. Dans ce cas, toutes les traditions chrétiennes médiévales qui s'étaient développées autour de la Toussaint étaient attribuées aux Celtes. En effet, Frazer semblait particulièrement zélé, comme beaucoup de mythologues l'ont fait depuis, pour dépouiller le christianisme de toute originalité afin de tenter d'expliquer la religion d'une manière qui finit par tout embrouiller. Il est difficile d'imaginer une religion qui n'avait absolument rien d'original à offrir.

masques guy fawkes

La pratique de la Toussaint se termina essentiellement dans les pays protestants, à l'exception d'une forme modifiée dans les territoires anglicans et luthériens (c'est le 31 octobre 1517 que Martin Luther cloua ses 95 thèses à la porte de l'église du château à Wittenberg, exactement à cause du lien avec le défunt fidèle). Le chef de l'Église d'Angleterre elle-même entretenait un feu de joie pour l'Halloween. La description suivante d'une fête au château de Balmoral date de 1874 :

Sa Majesté et la princesse Béatrice, portant chacune un grand flambeau, sont sorties dans un phaéton ouvert. Une procession, formée des exploitants et des serviteurs des domaines, a suivi. Tous portaient des torches hautes, allumées. Ils ont parcouru le parc et fait le tour du château, et la scène de la procession était très étrange et frappante.... Lorsque les flammes étaient au plus vif, une personne vêtue d'un masque bouffon est apparue sur la scène, dessinant un carrosse entouré d'un certain nombre de fées portant de longues lances, le carrosse arborait l'effigie d'une sorcière. Un cercle ayant été formé par les porteurs du flambeau, l'elfe qui présidait l'audience jeta la marque de la sorcière dans le feu, où elle fut rapidement consumée. Cet acte de crémation terminé, les convives commencèrent à danser avec une grande vigueur sur les cordes de Willie Ross, le joueur de cornemuse de Sa Majesté.

Les mêmes écrits indiquent que la pratique de l'Halloween " tombe rapidement dans l'oubli dans de nombreux districts d'Ecosse ". Elle a été lente à se répandre également aux États-Unis, où elle avait été colonisée au départ par les Puritains, qui avaient eux aussi interdit Noël. Avant les années 1840, les mentions d'Halloween dans la littérature américaine étaient rares, en faite on les retrouve plus facilement dans ceux de l'époque victorienne. Même que la plupart des histoires d'Halloween américaines les plus marquantes - The Legend of Sleepy Hollow (1820) de Washington Irving - ont lieu pendant un festival générique de la récolte automnale.

Le cavalier sans tête à la poursuite de la grue Ichabod par John Quidor (1858)

Irving fournit cependant au lecteur une description d'une tradition américaine en évolution. Après le festin et la danse, les participants des ébats de Baltus Van Tassel se rassemblent pour des contes d'autrefois... de héros, de fantômes....

La cause immédiate, cependant, de la prédominance des histoires surnaturelles dans ces régions, était sans doute due à la proximité de Sleepy Hollow. Il y avait une contagion dans l'air qui soufflait de cette région hantée ; elle respirait une atmosphère de rêves et de fantaisies qui infestait toute la terre. Plusieurs des gens de Sleepy Hollow étaient présents chez Van Tassel's et, comme d'habitude, distribuaient leurs légendes sauvages et merveilleuses. On racontait beaucoup d'histoires lugubres sur les trains funéraires, et les cris de deuil et les gémissements entendus et vus sur le grand arbre où le malheureux major André a été enlevé. On parlait aussi de la femme en blanc, qui hantait le sombre vallon de Raven Rock, et on l'entendait souvent crier les nuits d'hiver avant une tempête, après y avoir péri dans la neige. La partie principale des histoires, cependant, tourne autour du spectre favori de Sleepy Hollow, le cavalier sans tête, qu'on entendait plusieurs fois la nuit, patrouillant le pays, et dit-on, attachait son cheval tous les soirs parmi les tombes dans la cour de l'église.  

La curieuse église semble être un lieu de prédilection pour les esprits troublés condamnés à errer éternellement. Elle se dresse sur un monticule, entourée d'acridiens et de nobles ormes, parmi lesquels ses murs blanchis à la chaux brillent modestement, comme la pureté chrétienne qui rayonne dans les ombres de la retraite. Une pente douce descend d'elle jusqu'à une nappe d'eau argentée, bordée de grands arbres, entre lesquels on peut apercevoir les collines bleues de l'Hudson. En regardant sa cour herbeuse, où les rayons du soleil semblent dormir si tranquillement, on pourrait penser qu'au moins les morts pourraient y reposer en paix. D'un côté de l'église s'étend un large vallon boisé, le long duquel coule un grand ruisseau parmi les rochers brisés et les troncs d'arbres tombés. Sur une partie noire profonde du ruisseau, non loin de l'église, était jadis jeté un pont en bois ; la route qui y menait, et le pont lui-même, étaient épaissement ombragés par des arbres en surplomb, qui en faisaient une ombre, même le jour ; mais provoquaient une nuit terriblement sombre la nuit. C'était l'un des repaires préférés du cavalier sans tête, et l'endroit où il était le plus souvent rencontré. On racontait l'histoire du vieux Brouwer, un cartésien peu croyant dans les fantômes et comment il rencontra le cavalier. Revenant de son excursion à Sleepy Hollow, il fut poursuivit et obligé de se battre contre lui. D'après l'histoire ils galopèrent à grand galop en traversant les champs, passèrent sur la colline et dans le marais et rattrapèrent la route au niveau du pont. Quand le cavalier le frappa brusquement, il projeta le vieux Brouwer dans la rivière, et s'en alla par dessus le col à travers les arbres, dans un bruit de tonnerre.   

Toutes ces histoires, racontées dans une taverne somnolente, où les hommes parlent dans l'obscurité, rendent les visages des auditeurs apeurés de toutes ses superstitions. Recevant une lueur décontractée de l'éclat de sa pipe, toutes ces histoires imprégnèrent dans l'esprit d'Ichabod. Il les a restitué avec de grands extraits de son inestimable auteur, Cotton Mather, et a ajouté de nombreux événements merveilleux qui avaient eu lieu dans son État natal du Connecticut. Là dedans se mèlent des vues terrifiantes qu'il avait vues dans ses promenades nocturnes à Sleepy Hollow.

 Le cavalier sans tête à la poursuite de la grue Ichabod par John Quidor (1858) 

La dette des célébrations modernes d'Halloween envers les fêtes de la moisson d'antan se manifeste le plus clairement dans la légende de Jack. Divers récits d'authenticité et d'historicité douteuses tentent de relier la lanterne Jack O' Lantern à des contes folkloriques irlandais, où des navets utilisés pour chasser les mauvais esprits durant Samhain. Le fait essentiel est absent dans la plupart des comtes que la citrouille est un légume du Nouveau Monde. La sculpture de citrouilles était pratiquée aux États-Unis depuis le début du XIXe siècle dans le cadre de la fête de la moisson. On en parle dans l'anthologie de nouvelles de 1837 de Nathaniel Hawthorne, Deux fois racontées, dans laquelle un homme se moque de l'idée de cacher un joyau luisant sous un manteau, en disant "Pourquoi, il brillera à travers les trous, et te fera ressembler à une citrouille !" Certains érudits ont même soutenu que c'était la fin de la moisson qui a finalement décidé le placement de la Toussaint le 1er novembre, quand un grand nombre de pèlerins pouvaient être plus facilement nourris. Les images de récolte - citrouilles, épouvantails, boisseaux de blé et de maïs - sont encore courantes à l'Halloween.

Halloween a survécu grâce à l'immigration ?

La conjoncture a tourné en faveur d'Halloween avec la Grande Famine en Irlande et l'immigration massive des Irlandais aux États-Unis dans les années 1840. La Grande Famine, également connue sous le nom de Grande Famine irlandaise de la pomme de terre, a été causée par une maladie appelée la "brûlure de la pomme de terre" qui a affecté la culture de base de l'Irlande. En conséquence, un million de personnes sont mortes et un million d'autres ont quitté les îles d'émeraude. Lorsque la diaspora irlandaise est arrivée en Amérique, ses traditions l'ont accompagnée, y compris la fête catholique de la Toussaint. Halloween a évolué à partir de ces graines fraîchement semées comme une fête nettement américanisée, tout comme la Saint-Patrick l'a fait. Au Mexique, colonisé par les catholiques espagnols, All Saints and All Souls a également évolué en Día de Muertos, le jour des morts.

Avec les Irlandais sont venues s'ajouter les pratiques de "guising" et de "souling". Des pièces de théâtres improvisées étaient de courts mélodrames interprétés par des comédiens costumés et itinérants lors de jours de festivals spéciaux dans les îles britanniques. Datant au moins du XIIIe siècle, ces pièces étaient généralement jouées le lundi de Pâques, de Noël et de la Charrue, le lundi suivant le début de la fête chrétienne de l'Épiphanie (le 6 janvier) et le début du travail après les 12 jours de festivités clémentes qui ont suivi Noël. La Toussaint était aussi l'occasion pour les comédiens d'exercer leur métier, qui se terminait généralement par un paiement en nourriture ou en pièces de monnaie. Guising était la version laïc, généralement interprétée par des enfants en costume qui allaient de porte en porte récitant des vers, des poèmes et des chansons pour des pommes, des noix et des pièces de monnaie, le début de "trick or treat", un bonbon ou un sort. Tout cela a été pratiqué lors de plusieurs festivals différents, et la première mention qui l'associe avec Halloween au Royaume-Uni remonte à 1895.

Guising était lié à la pratique médiévale de l'âme, dans laquelle les membres les plus pauvres de la société britannique parcouraient les rues pendant la Toussaint, chantant et offrant des prières au nom des membres les plus riches en échange de " gâteaux d'âme ". Les gâteaux étaient généralement remplis du genre de luxe que les pauvres ne pouvaient se permettre : muscade et cannelle, piment de la Jamaïque, raisins secs et raisins de Corinthe, et d'autres morceaux aussi savoureux. Une transcription de 1891 d'un chant de l'âme se lit comme suit :

Refrain : 

Une âme ! Une âme ! Une âme ! Un gâteau !

S'il vous plaît, ma chère , un gâteau pour une âme !

Une pomme, une poire, une prune ou une cerise,

N'importe quelle bonne chose pour nous rendre tous joyeux.

Un pour Pierre, deux pour Paul

Trois pour Celui qui nous a tous créés.

 

Que Dieu bénisse le maître de cette maison,

La maîtresse aussi,

Et tous les petits enfants

Qu'autour de votre table grandissent.

Il en va de même pour les jeunes hommes et les jeunes filles,

Votre bétail et votre magasin ;

Et tout cela habite à l'intérieur de vos portes,

Nous vous souhaitons dix fois plus.

 

En bas, dans la cave,

Et voyez ce que vous pouvez trouver,

Si les fûts ne sont pas vides,

Nous espérons que vous ferez preuve de gentillesse.

Nous espérons que vous ferez preuve de gentillesse,

Avec tes pommes et ta bière forte,

Et nous n'aurons plus d'âme.

Jusqu'à l'année prochaine, à la même époque.

 

Les allées sont très sales,

Mes chaussures sont très fines,

J'ai une petite poche

Pour mettre un penny dedans.

Si vous n'avez pas un sou,

Un petit penny fera l'affaire ;

Si vous n'avez pas un centime,

Que Dieu vous bénisse.

 

Une représentation de l'âme tirée du magazine Saint-Nicolas, 1882.

 

L'Amérique et Halloween.

Bien qu'il répète les mythes courants sur les origines païennes d'Halloween, le Livre d'Halloween de 1919 de Ruth Edna Kelley donne un aperçu précieux des célébrations américaines de l'Halloween du siècle précédent. Ces coutumes étaient une collection évolutive de célébrations et de récits, surtout médiévaux et britanniques, qui ont aboutis à la forme actuelle.

Alors que les coutumes originelles d'Halloween étaient de plus en plus oubliées de l'autre côté de l'océan, les Américains les ont encouragées et en font une occasion semblable à ce qu'elle a dû être dans ses meilleurs jours à l'étranger. Toutes les coutumes d'Halloween aux Etats-Unis sont empruntées directement ou adaptées de celle de l'Angleterre sous le règne de la reine Victoria. Bien sûr loin désormais de la révolution industrielle que l'on peut voir dans les romans de Charles Dickens où cette fête était déjà sur le déclin.

C'est une nuit de réjouissances fantomatiques et joyeuses. Les esprits espiègles le choisissent pour emporter les chaussures et autres objets, les cacher ou les mettre hors de portée.... Des sacs remplis de farine saupoudrent les passants. Des sonnettes de porte sonnent, des objets sont jetés dans les couloirs et des boutons sont volés. De telles pratiques ressemblent aux tours joués la veille du 4 juillet dans le cadre de la Déclaration d'indépendance. Nous voyons se manifester en toutes ces occasions l'esprit de la nuit de la liberté....

Les fêtes d'Halloween, comme le nouvel an, sont la véritable survie des anciens rites. Ils sont préparés en secret. Les invités ne doivent pas divulguer le fait qu'ils sont invités. Ils viennent souvent masqués, comme des fantômes ou des sorcières. 

Ambiances d'Halloween et superstitions.

Les décorations mettent en évidence les deux éléments du festival. Pour le centre de la table, il peut y avoir une citrouille creusée, remplie de pommes, de noix et d'autres fruits de la récolte, ou un chariot de citrouilles tiré par des souris des champs. Il est donc clair qu'il s'agit d'une fête des récoltes, comme celle de Pomona. Dans le carrosse se trouve une sorcière, représentant l'autre élément, de magie et de prophétie. Les citrouilles Jack-o'-lanternes, avec lesquelles la pièce est éclairée, sont des citrouilles facile à sculpter, sont évidées et on y met des bougies à l'intérieur. La lumière de la bougie brille à travers des trous découpés en forme de traits. La lanterne devient donc un bougie, et est tenue à une fenêtre pour effrayer ceux qui se trouvent à l'intérieur. Des tiges de maïs provenant du jardin en touffes dans la pièce. Une frise de sorcières sur des balais, avec des chats, des chauves-souris et des hiboux surmontant la cheminée, peut-être. Une pleine lune brille sur tout le monde, et un chaudron sur un trépied tient des fortunes attachées dans des coquilles de noix. Les couleurs dominantes sont le jaune et le noir : un jaune profond est la couleur du grain et des fruits les plus mûrs ; le noir représente la magie noire et l'influence démoniaque. Les fantômes, les crânes et les os croisés, symboles de la mort, surprennent le spectateur. Puisque l'Halloween est une période où les amants apprennent leur destin, les cœurs et autres symboles sentimentaux sont utilisés à bon escient. 

Ayant marché jusqu'à la salle à manger le temps d'un hymne, les invités trouvent devant eux des plats simples et copieux : beignets, pain d'épices, cidre, pop-corn, pommes et noix. Le gâteau d'Halloween est à l'honneur depuis le début en Amérique. Un anneau, une clé, un dé à coudre, un penny et un bouton cuit au four annoncent respectivement un mariage rapide, un voyage, la vieillesse, la richesse et le célibat.... 

Le goût des festivités de l'Halloween est maintenant d'étudier les vieilles traditions et organiser une fête écossaise, en se servant du poème Halloween de Burns comme guide. Bref, aucune coutume qui a déjà été honorée à Halloween n'est démodée aujourd'hui. 

Vers une fête commerciale.

Il a fallu du temps pour que les traditions importées par les Irlandais se diffusent dans la société américaine, en raison de la mauvaise réputation des Irlandais (rarement dans l'histoire les Américains ont été unanimement enthousiasmés par des vagues d'immigration massive en provenance de cultures inconnues). Le penchant pour la farce et l'indulgence n'a pas rendu service aux gardiens moraux de la haute société. Le numéro d'octobre 1872 du magazine Godey's Lady Book décrit la fête en termes peu flatteurs : "Dans ce pays, Halloween a été strictement observé pendant un certain temps, mais il a été oublié par presque tous, sauf par les jeunes.

famille pour Halloween | Steampunk Store

La première référence à la farce et à l'âme par son nom plus populaire vient d'un article de journal de 1927 de la ville de Blackie, Alberta, Canada : "Halloween a été l'occasion de s'amuser à fond. Aucun dommage réel n'a été fait si ce n'est à l'humeur de certains qui ont dû casser des roues, des portes, des barils, etc. qui décoraient la rue principale. Les jeunes bourreaux étaient à la porte arrière et à l'avant et exigeaient un pillage comestible par le mot "un bonbon ou un sort" auquel les détenus répondaient avec joie et renvoyaient les voleurs en se réjouissant." Le terme a migré aux États-Unis dans les années 1930, époque à laquelle Trick-or-Treat est devenu une tradition chérie d'Halloween.

Eh bien, chéris par certains. Alors qu'Halloween est aujourd'hui chaque année aux prises avec des légendes urbaines de bonbons et de trafiquants de drogue qui gaspillent du LSD pour les enfants, dans le passé, il était explicitement dénoncé comme de l'extorsion de fonds. La lettre suivante a été écrite au rédacteur en chef du Washington Post en 1948 : "J'ai vécu dans une vingtaine d'autres villes et je n'ai jamais vu ni entendu parler de la pratique de la mendicité avant 1936 environ.... plus tôt ce sera obsolète, mieux ce sera. Les petits enfants qui veulent montrer leurs costumes ne me dérangent pas, mais je n'aime pas l'impudence des enfants plus âgés." Malgré les opposants, Trick-or-Treat est devenu assez populaire pour que Walt Disney produise un dessin animé éponyme en 1952.

Les costumes sont devenus plus répandus à partir du début du siècle, et leur développement à côté du Trick-or-Treat est contemporain du développement du genre Horreur dans le cinéma. La littérature d'horreur existe bien sûr depuis un certain temps, tout comme les histoires folkloriques de fantômes et de gobelins. Mais l'avènement du cinéma, et des films classiques d'Universal Studios en particulier, a donné un vocabulaire visuel distinct à l'horreur qui a perduré jusqu'à ce jour. Peu d'enfants aujourd'hui ont probablement vu Dracula avec Bela Lugosi ou Frankenstein avec Boris Karloff, mais ils reconnaissent immédiatement ces incarnations particulières comme des icônes d'Halloween. Avant l'apparition de ce vocabulaire, les costumes étaient généralement composés de personnages de livres d'histoires et de personnages populaires.

Une bande de sorcières costumées du début du siècle.

 

Des épouvantails et des fantômes, peut-être ?

 

L'Halloween est un excellent exemple d'une tradition émergente. Ses origines sont multiples - fêtes de la récolte du Nouveau Monde, fêtes religieuses médiévales, traditions importées par les immigrants irlandais et traditions locales d'extorsion de bonbons avec menaces - et se sont unies en une fête distincte dans un passé relativement récent, mais légitimées par une fausse histoire qui remonte à avant l'écriture. Ses festivités sont en grande partie impénétrables pour la plupart des gens qui y participent, et il y a beaucoup de désinformation à leur sujet, mais comme à Noël avant lui, la plupart de ce que nous tenons pour acquis le 31 octobre a été inventé, plus ou moins, au début de l'ère victorienne.


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