Pourquoi Jules Verne n'a pas crée le Steampunk ?

Publié par Steampunk Store le

 Jules Verne et le Steampunk

Nous allons revenir dans cet article sur l'essence du genre rétrofuturiste avec un auteur qui compte certainement comme une référence depuis toujours dans ce domaine. Comment Jules Verne a t'il pu influencer le Steampunk avant même l'invention du terme et sa création officielle ? Nous allons voir comment son émergence est fondamentalement liée à la littérature et aux critiques littéraires du fameux écrivain ... OU PAS.


Jules Verne ou l'invention du Roman Scientifique


Commençons par préciser et remettre l'auteur dans son contexte. Jules Verne est un écrivain français qui s’est affirmé au cours du XIXème siècle. Il a écrit des œuvres notoires ayant reçu de nombreuses critiques favorables de la part de la communauté littéraire. Il a surtout produit des œuvres consacrées à des romans de science-fiction et d’aventures. Dans le milieu, les écrits de Jules Verne étaient qualifiés de '' romans d’anticipation '' par les spécialistes. Il est le premier à s'emparer des avancées technologiques, nombreuses à son époque, pour les intégrer dans des histoires démentielles. Ainsi "Vingt mille lieues sous les mers" ou "De la Terre à la Lune" paraissent presque crédibles à l'aube de la révolution industrielle.

Ambiance Steampunk

Il est né en février 1928 à Nantes dans la Loire-Atlantique. Le personnage s’intéressait énormément à la technologie à vapeur puisque c’était très en vogue à l’époque. Il en profite alors pour s’emparer de nombreuses découvertes de son temps pour leur donner un panache hors du commun, en usant des aventures de ses héros préférés. Jules Verne a tout simplement pris le devant sur son époque afin de surprendre ses semblables du XIXème siècle.

Quoi qu’il en soit, l'homme reflète un certain paradoxe à bien des égards. Jules Verne a surtout suivi des études littéraires durant sa jeunesse. Sa passion pour la technologie semble être apparue naturellement, issue de nulle part. De son vivant, il s’intéressait de près aux inventions techniques et à l’ingénierie technologique en usant d’un regard avisé. Jules Verne a réussi à jouer subtilement sur les deux tableaux en mariant avec brio science-fiction et littérature. La singularité du personnage se situe en grande partie sur ce point. C’est pourquoi Jules Verne a écrit plusieurs romans à succès de science-fiction. L'auteur possédait un talent rare qui lui a permis de surprendre et faire rêver la grande majorité des férus de littérature.

La carrière de Jules Verne s’inscrit dans une certaine logique puisque le personnage a été attiré très tôt par la littérature. L’obtention de son baccalauréat littéraire a été un moment charnière de son parcours. Jules Verne s’est installé à Paris, dans la capitale, pour suivre des études de droit à l’Université. Il devient ensuite agent de change durant les années qui ont suivi. La curiosité légendaire du personnage l’amène ensuite à se lancer dans le théâtre ; il était soutenu dans sa démarche par les Dumas, père et fils. C’est tout naturellement que le jeune Jules Verne de l’époque, occupa le poste de secrétaire du théâtre lyrique jusqu’en 1854. Il travaillait alors avec Michel Carré pour faire représenter de nombreuses pièces au théâtre.

Montre a Gousset Jules Verne

Toutefois, la carrière littéraire de Jules Jules Verne n’a pas décollée immédiatement sans accrocs.. Plusieurs éditeurs ont d’abord refusé ses manuscrits, pparemment, ils n’étaient pas convaincus de leur pertinence à l’époque. Heureusement, ses écrits ont fini par atterrir entre les mains de Pierre-Jules Hetzel. Curieusement, cet éditeur bien connu dans le milieu, a accepté de publier le manuscrit de ce bon vieux Jules. Pierre-Jules Hetzel a eu de la vision en étant convaincu par l’émergence d’un nouveau public dans lequel la jeunesse allait occuper une place prépondérante.

Il profite de cette période de sa vie pour nouer un lien avec Pierre-Jules. Le célèbre éditeur va collaborer longuement avec l’écrivain. De ce partenariat, ils publient un manuscrit '' Voyage en l’air '' confirmant l’intérêt du Jules Verne pour la production d’œuvres littéraires. Pour sceller la collaboration, Pierre-Jules Hetzel avait articulé sa conviction autour de la capacité de Jules Verne à produire un grand roman populaire. La publication de l’écrit romancier '' Cinq semaines en ballon '' était une étape cruciale dans le partenariat entre les deux personnages (Jules Verne et Pierre-Jules Hetzel).

Jules Verne profite de ses années à Paris pour faire des rencontres intéressantes dans l’univers de la production d’œuvres et de critiques littéraires. Il faut croire que le personnage a la littérature dans le sang. Sa rencontre avec Alexandre Dumas fils marque un tournant dans sa carrière. Les deux personnalités collaborent ensemble pour apporter une nette contribution à l’évolution des productions littéraires. Ainsi, ils ont corrigé ''Les pailles rompues'' qui est une pièce de comédie écrite juste avant leur rencontre. Jules Verne profite aussi de cet instant d’illumination pour publier des nouvelles dans la revue Musée des familles.

Jules Vernue Statue Steampunk

Les manuscrits de Jules Verne ont réussi à s’imposer auprès de son éditeur et d'un public avide de ses romans. Le succès était tel que l’aventure éditoriale entre l’écrivain et son mentor Pierre-Jules Hetzel a duré 40 ans environ. Ensemble, ils ont publié en tout 63 romans, scellant un travail initié avec soin. Inspiré par la qualité des œuvres littéraires de son protégé, l’idée Pierre-Jules Hetzel a eu une brillante idée qui allait porté au sommet la carrière littéraire de Jules Verne.

 En effet, il a créé la prestigieuse collection ''Les Voyages extraordinaires'' consacrée exclusivement aux œuvres littéraires de l’écrivain. Cette collection incroyable se démarquait par sa reliure unique. La plupart des romans de romans écrits par Jules Verne y ont été publié contribuant de fait à leur succès. La ligne directrice des romans était clairement définie, à savoir '' une invitation au voyage et au dépaysement ''. La collaboration avec Pierre-Jules Hetzel a permis à Jules Verne de se transcender. Il a réussi à peaufiner son style pour ensuite inventer un nouveau genre littéraire. Bien sûr, le '' roman scientifique '' a créé une stupéfaction généralisée dans le milieu et un engouement que peu d'auteurs ont suscité.


Vingt Mille Lieues sous les mers ou la naissance du Steampunk ...

 Nautilus et Pieuvre Steampunk

Comme vous le savez maintenant l’Esthétique Steampunk est fondamentalement lié à Jules Verne. En effet, l'auteur décrit un monde remplit d'inventions, d'objets futuristes pour l'époque et une multitude d'éléments que l'on retrouve désormais dans le Steampunk.  Il paraît que les œuvres littéraires de Jules Verne ont contribué de manière significative à la compréhension du monde durant les décennies qui se sont succédé. René Barjavel confirme d’ailleurs cette analyse dans l’une de ses phrases cultes : '' Sans lui, notre siècle serait stupide ''. Celui-ci n’est autre qu’un des disciples de Jules Verne les plus fidèles. Incontestablement, le natif de Nantes est un écrivain important du 21ème siècle.

Dans Vingt Mille Lieues sous les mers, la technologie avancée du sous marin, le Nautilus et de nombreux éléments du roman comme les monstres marins sont devenus des symboles du rétrofuturisme. Nous ne comptons plus les versions de Nautilus Steampunk ou de pieuvres mécaniques ( un animal fétiche du steampunk).


L'ironie du Steampunk ou l'uchronie dans l'uchronie.

Mais attention :  si vous avez lu le livre, vous savez que la description du sous marin est assez éloignée de ce que nous nous représentons dans l'imaginaire collectif. Et pour cause, l'adaptation cinématographique de Disney n'y est pas étrangère.

Le Nautilus est ici présenté diffèrent du roman, avec un intérieur victorien et une salle des machines totalement inspirée de la révolution industrielle. Les matériaux comme les rivets, les boulons ne sont pas décris ni imaginés par Verne. Ainsi on pourrait dire que les décennies qui nous séparent de l'oeuvre originel ont été influencé par une multitude d’œuvres qui ont transformé l'imaginaire collectif.

Le Nautilus version Disney a finalement un aspect tellement steampunk que l'on pourrait dire que ce sont les influences et la vision des années 50 et 60 de l’esthétisme victorien qui s'est imposé. Il a remplacé la description de Jules Verne et défini avant l'arrivé du mot "steampunk" le genre rétrofuturiste victorien.

Pour en revenir à Jules Verne, il était à l’affût des premières avancées scientifiques de son époque qu’il intègre avec succès dans ses œuvres littéraires. Il écrit des romans laissant des places prépondérantes aux progrès scientifiques en faisant courir son imagination. Le talent littéraire et artistique de Jules Verne dans cet univers, fut ainsi attesté par trois productions marquantes : Vingt mille lieues sous les mers (1869), De la terre à la lune (1865), et avant cela Voyage au centre de la terre (1864). Ces chefs-d’œuvre de littérature d’anticipation ont beaucoup fasciné les lecteurs. Il a posé les bases de la science fiction crédible, documenté et inspiré par les découvertes les plus récentes. Le souffle de dépaysement et de voyage, lié à une écriture talentueuse a inspiré des générations, et bien sûr le futur mouvement steampunk.

 

L'héritage de Jules Verne dans le Steampunk

 Nautilus et intérieur Victorien

Aujourd’hui encore, le Steampunk demeure la mode inventive et osée faisant la différence et qui séduit toutes les générations sans distinction, du plus jeune aux seniors. Le Steampunk peut être difficile à appréhender pour les hommes de l’époque contemporaine du fait des subtilités multiples qui entourent le concept. Il suffit néanmoins de faire quelques tours des événements marquants du passé pour mieux comprendre ses influences. Le Steampunk se réfère à un courant littéraire intégrant des intrigues datant du XIXème siècle, coïncidant à la première révolution industrielle. La technologie à vapeur et le charbon étaient particulièrement en vogue à cette époque. On se réfère notamment au début de la révolution industrielle durant laquelle l’intérêt pour le bois, le cuir et les métaux était flagrant (bronze, cuivre, laiton ou argent).

D’ailleurs, les récits de Jules Verne donnent des éléments de réponses sur cet aspect puisque ces œuvres littéraires plongent directement le lecteur au cœur de la société industrielle du XIXème siècle. L’expression ''Steampunk'' est étroitement liée à cyberpunk dont l’émergence date a priori de 1984 selon les récits à ce sujet. La vulgarisation du Steampunk s’est faite grâce à l’immense contribution du domaine de la musique, du cinéma, du dessin et du mouvement ''Do it yourself''. Le concept Steampunk permet de révéler au grand jour l’authenticité des créations artisanales.

Tout cela résonne avec l'audace et l'inventivité des romans de Jules Verne. Plus impressionnant encore, le Steampunk à embelli l'oeuvre de l'auteur, et la vision de ses inventions. Chaque adaptation des oeuvres du grand Jules est maintenant influencé par le mouvement qui ajoute sa patte, si bien que comme avec l'oeuf ou la poule, on ne sait plus bien qui a influencé l'autre !

Mais encore une fois attention : il n'y a pas que Jules Verne que l'on puisse considérer comme père du Steampunk. On peut citer facilement H.G. Wells ou Albert Robida. Ce fut en France que Douglas Fetherling avait précisé la définition du Steampunk, à savoir dans la préface de Futurs antérieurs en 1999. Pour rappel, la préface en question est intitulée ''Le passé est l’avenir de l’homme'' qui a rencontré un franc succès auprès des historiens. 

Le concept du Steampunk a été influencé par plusieurs courants d’époques qui se sont succédé. L’esthétique Steampunk a enregistré quelques mutations en ayant intégré certains évènements historiques. Le Steampunk s’est beaucoup inspiré de trois périodes assez symboliques de l’histoire :

 

  • À compter de 1760 : la révolution industrielle en Angleterre
  • De 1861 à 1865 : la guerre de sécession outre-Atlantique (États-Unis)
  • De 1871 à 1914 : La Belle Époque

 Jules Verne et la révolution industrielle

En explorant avec un regard avisé la mode Steampunk, il est courant de voir des composants mécaniques faits de rouages et d’engrenages, assurant le rôle d’agréments pour les costumes et les vêtements. Il s’ensuit alors quelques touches de modernité conférant une admirable élégance au rendu des looks. Devant cette appréhension du concept, un certain nombre de questions surviennent naturellement. La première interrogation concerne alors la manière de procéder. Revisiter le passé comme si le futur y était arrivé plus tôt implique une transformation des événements historiques qui se sont déroulés. Ce mécanisme débouche alors sur l’émergence d’une réalité parallèle ou uchronie. Pour l’expliquer en toute simplicité. Un roman Steampunk se déroule à l’époque contemporaine, tel qu’il aurait été si l’évènement évoqué s’était réellement produit. 

 Dit simplement, le Steampunk est un genre de science-fiction servant à revisiter le passé de manière tout à fait originale. Les spécialistes évoquent souvent Jules Verne et le Steampunk pour expliquer facilement le concept. L’approche associée à ce concept fait comme si le futur y était survenu plus tôt. 

Et ces influences se réfèrent à Jules Verne peut être ?

 

Pendant longtemps, le mouvement Steampunk a semblé faire concurrence au mouvement gothique à une époque pas si lointaine. Des points de convergence existent en effet entre ces deux courants de la mode, d’où l’émergence de cet empiétement de l’un sur l’autre. La naissance du mouvement steampunk s’inscrivait dans une certaine logique. Elle regroupait une communauté relativement élargie de créateurs. La notoriété du concept s’est renforcée grâce à l’immense contribution de ces personnages dévoués qui ont animé le mouvement. Il était ainsi courant de voir des défilés d’automates, des expositions d’objets et des cosplay pour étoffer le steampunk dans son ensemble. Au début, il faut croire que les initiatives se multipliaient pour récolter l’adhésion autour du concept. Le résultat est sans appel puisque le steampunk est entré dans la culture des gens. Le mouvement a été largement accueilli avec enthousiasme.

C’est tout simplement logique de voir aujourd’hui l’existence de nombreuses sous-cultures rattachées au mouvement steampunk d’origine. À ceci, s’ajoute l’émergence de plusieurs conventions sur le thème du steampunk. Le mouvement steampunk est surtout rencontré durant les manifestations culturelles ou les évènements en rapport avec l’histoire. Néanmoins, ce qui suscite surtout la curiosité des participants n’est autre que la création de déguisement et de cosplay. Les regards avisés profitent de ces évènements pour se délecter des composants les plus romantiques de la mode victorienne. Comme vous pouvez l’imaginer, les mécanismes d’horlogerie occupent naturellement une place d’honneur.

 

Le Steampunk permet de revisiter le passé

 ambiance Jules Verne vintage

Le Steampunk offre l’opportunité de revisiter le passé de manière tout à fait subtile avec un brin de raffinement. Le style Steampunk se réfère à la mode émergente des sous cultures ayant pris naissance au courant des années 80. Ce look original véhicule un courant qui va à l’encontre de la mode coïncidant à l’ère du numérique. Il conjugue subtilement ses côtés ludique et intriguant. Le Steampunk offre aux femmes l’occasion de se créer des tenues hallucinantes entre punk, gothique et victorien pour un moment, en arborant des créations Steampunk très originales. Elle leur permet également de porter des looks tendances et intemporels, sans imposer une limite d’âge, de sexe ou de budget.

Les créations des inventeurs ont assuré le rôle de guideline pour de nombreux auteurs contemporains pour perpétuer le style Steampunk. Et on salue chaleureusement la réussite de certains dans cette voie. Ils parlent de la belle époque en évoquant les évènements historiques marquants qui sont restés associés au concept Steampunk. Les plus engagés d’entre eux songent souvent à l’Aérostation à vapeur Henri Giffard, dit le ''Tsar''. Indéniablement, l’autre emblème Steampunk est la machine des aciéries de John Cockerill. Il s’agit ni plus ni moins que du foyer de l’industrialisation de la Belgique. La mise en pratique de l’approche Steampunk est donc un art subtil réservé aux artistes les plus créatifs et réceptifs.

 Voir la Redingote d' Antan

Le genre rétro futuriste nécessite une compréhension approfondie du monde actuel et passé pour fusionner subtilement les deux. En réalité, le mouvement steampunk semble prédire ce qu’aurait été le monde contemporain dans d’autres circonstances. Celle-ci se réfère notamment à un schéma dans lequel les inventeurs du courant steampunk auraient eu raison de la technologie. Bref, c’est assez abstrait comme approche, mais elle concorde parfaitement avec l’imaginaire créatif des artistes se trouvant à l’origine de son initiation et derrière sa perpétuation. Pour les amateurs de style vestimentaire d’antan, le port de costumes agrémentés de décors en métal a la cote. Il est courant de voir des horloges d’époque et des arts déco avec des engrenages ou des rouages.

 

En conclusion

Avec un concept innovant en France, Steampunk Store offre à chacun l’opportunité de pouvoir revisiter subtilement le passé. L’approche mise en œuvre  combine astucieusement le réel et l’abstrait, mais aussi le meilleur du passé pour améliorer notre futur quotidien. Le Steampunk est un concept unique en son genre qui a réussi à traverser le temps pour s’affirmer encore davantage au 21ème siècle. Loin d’être anodin, le steampunk s’est imposé auprès d’une large communauté de passionnés. Le concept a dépassé le simple cadre d’un sous-genre de science-fiction et de fantaisie. Outre la mode, la plupart des supports culturels tels que la littérature, la musique et le cinéma, ont adopté le style steampunk pour s’enrichir davantage. 

J'espère vous avoir éclairé sur la part de vérité sur l'influence de Jules Verne sur le Steampunk. Bien qu'il ait posé des bases indéniables et que le mouvement reste associé à ses œuvres littéraires, bon nombres de ses contemporains ont aussi leur part. Il est également fascinant de voir à quel point l'imaginaire collectif peut être influencé et déformé au fil du temps, tel les uchronies que l'on apprécie en tant que passionnés de mode ou férus d’histoire.

Merci pour votre lecture, et à bientôt pour un nouvel article sur l'univers passionnant du Steampunk !


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