Le Steampunk avant le Steampunk

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le Steampunk avant le Steampunk

Le nouvel article de ce blog portera sur les décennies passées avant que le mot Steampunk soit apparu dans la presse. Il fût un temps où les œuvres auraient pu être considérées comme faisant partie de l' Univers Steampunk mais elles ont eu le mauvais goût d'apparaître avant la date de 1987. Même K.W. Jeter, qui a inventé le mot, admet ouvertement qu'il existait avec ou sans lui. Sur son site Web, il dit :

"Voilà le deal : je n'ai pas inventé le steampunk. Mais je me suis retrouvé par hasard à inventer le mot steampunk. "Il y a beaucoup de créativité, écrite ou non, et de plaisir en général, dans le domaine de la fantasy et de la science-fiction sur le thème de l'époque victorienne, et si un mot que j'ai créé est devenu le nom commun de tout cela, j'en suis flatté. Mais cela continuerait d'exister, avec ou sans cette étiquette".

Voyage au centre du Steampunk


Comme nous l'avons vu dans les chapitres précédents, il est difficile de définir les frontières du Steampunk. Il y a une ligne rouge que je suis personnellement prêt à tracer dans le sable, mais d'autres peuvent ne pas être d'accord. Cette question revient assez fréquemment :

 La science-fiction de l'ère victorienne est-elle "Steampunk" ?

Ma réponse personnelle est très brève à cette question par un "non" retentissant. Je suis prêt à être convaincu du contraire, mais voici ma logique.

Acheter des Lunettes Steampunk


Les "romances scientifiques" (comme ces histoires étaient appelées par leurs contemporains) écrites par des gens comme Jules Verne, H.G. Wells, etc. étaient résolument tournées vers l'avenir. Elles étaient écrites en grande partie sur un futur proche que les auteurs pensaient (ou espéraient, ou craignaient, selon l'histoire) être possible. Le steampunk, quant à lui, est plus ou moins tourné vers le passé. Nous sommes à un point technologiquement et intellectuellement au-delà de la période dont ce genre s'inspire. Même si une histoire se déroule à un moment donné dans le futur, si la technologie date de la révolution industrielle, elle renvoie au passé.

De plus, les œuvres Steampunk utilisent souvent des archétypes et des tropes créés pendant l'ère de la vapeur, mais les utilisent pour offrir une critique sur le passé ou le présent. Par conséquent, je les considère comme des livres fondamentalement différents des "classiques" victoriens jusqu'aux années 50.

Cependant, les œuvres du Steampunk s'inspirent souvent directement de la fiction de l'ère victorienne. J'aimerais donc prendre le temps d'explorer ces œuvres en tant que nourriture pour l'imagination, ainsi que certaines des adaptations qui ont suivi leur création.



L' Ere de la Vapeur au centre du rétrofuturisme.



Certaines des œuvres les plus appréciées de l'ère de la vapeur ont été adaptées en productions théâtrales, même du vivant de l'auteur. Ainsi, L'Étrange Cas du docteur Jekyll et de M. Hyde de Robert Louis Stevenson a été mis en scène un an seulement après la première publication de la nouvelle. L'écrivain a assisté à la représentation, puis est parti en furie.

Dans le livre, il avait pris soin de ne jamais dire précisément ce que le bon docteur trouvait si "mauvais" en lui (et qui se manifestait à son tour sous la forme de M. Hyde). Dans la pièce, ils avaient décidé de montrer ce mal en faisant de M. Hyde un coureur de jupons invétéré. Stevenson était consterné que l'on puisse minimiser son caractère "maléfique" en lui donnant un vice aussi trivial.
voyageur du temps steampunk
Si l'imprécision convient parfaitement à l'écrit, elle n'aurait pas du tout fonctionné sur scène. Si vous aviez demandé au dramaturge, le fait de ne pas pouvoir choisir des indices visuels quant à la nature de ce "mal" aurait ruiné la pièce. La vérité, c'est que de nombreux livres merveilleux ne se transposent tout simplement pas sur un support visuel sans qu'il y ait une sorte de concession à la fois au support lui-même et aux attentes du public. En d'autres termes, les livres sont presque toujours plus "Punk" et moins édulcorés que l'adaptation.

En ce qui concerne Jekyll et Hyde, plus les adaptations sont nombreuses, plus elles ont tendance à dévier. Dans l'original, le lecteur ne connaît pas le lien entre les deux hommes, et l'histoire est racontée par une tierce personne. Dans la plupart des adaptations visuelles, il n'y a pas de narrateur, à part Jekyll et Hyde eux-mêmes, qui sont le plus souvent joués par le même acteur. Cela va totalement à l'encontre de l'original et change fondamentalement l'expérience du public. (Bien que vous auriez du mal à trouver quelqu'un de nos jours qui ne soit pas déjà au courant de l'histoire de Stevenson). Entre les pressions exercées par le support particulier et la pression exercée pour faire quelque chose de nouveau, les histoires changent à chaque nouvelle adaptation.

 

Des Univers Steampunk sans cesse revisités



Bien que cela puisse sembler paradoxal de ma part, c'est la raison pour laquelle j'ai placé les nombreuses adaptations des classiques du 19ème siècle plus fermement dans le canon Steampunk que comme des œuvres réellement Steampunk. Notez que je dis "plus fermement", ce qui veut dire qu'ils ne s'intègrent pas forcément bien du tout, mais qu'à force d'être des adaptations, il y a un potentiel de changement qui a dénaturé la vision de l'auteur. De plus, certains seraient plus à l'aise dans l'un des autres Anachronymes du genre comme le teslapunk ou clockworkpunk et autre dieselpunk ... donc vous pouvez être en désaccord avec les exemples que j'ai fournis. Quoi qu'il en soit, il s'agit de quelques-unes des premières adaptations cinématographiques d'œuvres écrites pendant l'ère de la vapeur, et elles méritent d'être notées comme source d'inspiration pour ceux qui étaient destinés à porter le surnom de Steampunk plus tard.


Alice au pays des merveilles

Alice au pays des merveilles Steampunk


Le livre a été publié pour la première fois par Lewis Carroll en 1865 et a été projeté pour la première fois dans les salles de cinéma sous la forme d'un film de 8 minutes en 1903. Il est proche de l'histoire, mais en tant que film muet, il n'a pas le charme et la résonance de l'incroyable langage de Carroll.

L'adaptation de 1931 a donné une "voix" littérale à l'histoire, mais apparemment, les acteurs américains amateurs avaient du mal à reproduire les accents britanniques. Dans les années 1930, plusieurs pièces de théâtre, spectacles de marionnettes et autres types d'adaptations ont vu le jour, tandis que la "fièvre d'Alice" gagnait le monde anglophone.

Deux décennies plus tard, les studios Disney ont donné le meilleur d'eux-mêmes, mais cette fois en animation. Il s'agit de leur 13e long métrage d'animation. À l'origine, Disney avait commencé à travailler sur une adaptation en film d'animation dans les années 1930, mais avait abandonné le projet. L'idée a été relancée dans les années 1940 et s'est concrétisée en 1951. Ce film est considéré comme l'un des meilleurs jamais réalisés par ce studio, et souvent salué comme l'une des meilleures adaptations d'Alice au pays des merveilles jamais réalisées.

Vous connaissez probablement le film, mais ce que la plupart des gens ignorent, c'est que Walt Disney avait déjà réalisé, au début des années 1920, une série de courts métrages rendant hommage à l'histoire, appelés "Alice Comedies".

 


Le tour du monde en 80 jours (1919 et 1956)


J'ai été surpris que cette histoire de Jules Verne soit l'une des premières à être adaptée au cinéma. J'avais supposé qu'avec autant de lieux différents, le tournage aurait été très coûteux et aurait pris beaucoup de temps. L'histoire originale a été écrite en 1873, et la première adaptation est sortie d'Allemagne en 1919. Malgré les guerres mondiales, l'Allemagne a été une force majeure dans le domaine du cinéma pendant la première moitié du 20e siècle. Cette version est une parodie de l'histoire originale et devait à l'origine s'appeler "Un voyage autour du monde" en raison d'un conflit de droits d'auteur avec la succession Verne.

Tour du monde en 80 jours


Mais la version que vous avez probablement vue provient de Disney en 1956. Bien que cette adaptation ne soit pas destinée à faire rire, les scénaristes ont pris des libertés. La plus évidente est l'ajout d'un arrêt en Espagne et l'arrivée de Phileas Fogg en montgolfière. Bien que cette scène ne figure pas dans le texte original, elle pourrait être un clin d'œil à un autre classique de Verne, Cinq semaines en ballon (1863). Pour faire de la place, ils ont abandonné une section (assez longue) de l'histoire des Mormons. Passepartout aurait dû rester assis et écouter, mais je ne pense pas que cela ait dérangé les spectateurs !

 

L'île mystérieuse (1929, 1941 et 1951)



Le premier film à s'attaquer à ce conte de Jules Verne en 1929 portait le nom, mais ne ressemblait guère au livre. À bien des égards, il s'agissait plutôt d'une préquelle de 20 000 lieues sous les mers, à l'exception du fait que le capitaine (appelé ici "Dakkar" plutôt que Nemo) meurt à la fin de l'histoire, comme dans le livre. On pensait que cette version était perdue jusqu'à ce qu'une copie soit découverte et conservée à Prague en 2013.

Le film de 1941 a été réalisé en Russie et suit de beaucoup plus près le texte original. Dix ans plus tard, Columbia Pictures a produit la première adaptation en langue anglaise, mais n'a pas pu résister à une petite "punition" en cours de route. En plus des pirates et des phénomènes naturels qui menacent les héros naufragés, des extraterrestres venus de Mercure habitent également l'île. Ils ont pu intégrer cette intrigue supplémentaire car il s'agissait d'un feuilleton d'une durée totale de plus de 250 minutes.



L'île au trésor (1934 et 1950)

 


Voici une autre œuvre de Stevenson qui a été populaire sur le grand écran. Le manque de vapeur évidente est compensé par le thème des "naufragés". Plusieurs auteurs de l'ère de la vapeur ont écrit des récits sur les pauvres âmes perdues qui s'échouent sur une terre mystérieuse. Personnellement, j'aimerais que le Steampunk s'y intéresse davantage, mais les auteurs semblent se sentir plus à l'aise dans des environnements urbains.

Nautilus et Octopusss



20 000 lieues sous les mers (1954)


Il s'agit de l'une des adaptations cinématographiques les plus populaires de l'œuvre de Jules Verne, si ce n'est la plus populaire. Pourtant, elle s'écarte fortement de l'original en termes de technologie. Au lieu de s'appuyer sur une réaction chimique pour créer de l'électricité, le Nautilus de Nemo est alimenté par un réacteur nucléaire. Ce choix reflète probablement l'enthousiasme de l'époque pour une nouvelle technologie plutôt qu'un quelconque problème avec la science de Verne. Le film fait également de la rencontre avec le calmar géant un événement beaucoup plus important que dans le texte. Ce film est certainement un tournant sans détour dans l'esthétique visuel de Jules Verne vu par le grand public. On peut dire que le visuel Steampunk prend forme et modifie notre vision de l'œuvre originel petit à petit.



Voyage au centre de la Terre (1959)



Dans le livre de Jules Verne paru en 1864, un oncle et un neveu excentriques suivent des indications vieilles de plusieurs siècles pour trouver un tunnel qui mène au centre de la terre. Cette adaptation ajoute meurtre et conspiration à ce qui est plus ou moins un récit de voyage. Des factions rivales tentent de prouver la véracité des affirmations et sont prêtes à tuer pour y parvenir.

 

 

Les premiers romans sont rétroactivement appelés Steampunk

 


Ronald C. Clark a consacré la majeure partie de sa carrière d'écrivain à la non-fiction. Ses sujets favoris étaient l'alpinisme et les biographies de personnages historiques, tels que Charles Darwin et Sigmund Freud. Cependant, en 1967, il a publié un livre que beaucoup considèrent comme le premier roman Steampunk. Queen Victoria's Bomb est une histoire alternative dans laquelle les Britanniques développent la bombe atomique pendant la guerre de Crimée.

Art du temps Steampunk


Quelques années plus tard, Michael Moorcock offre au monde le premier volet de sa série "Le Nomade du temps". Le voyage dans le temps, comme celui que l'on trouve dans l'œuvre de H. G. Wells, est le thème principal de la série. Cependant, on y trouve également d'autres éléments essentiels du Steampunk, comme les dirigeables. Dans le premier livre, nous rencontrons un soldat de l'ère édouardienne en poste en Inde. Il voyage dans un univers parallèle où la Première Guerre mondiale n'a jamais eu lieu. Le deuxième livre, portait à l'origine le sous-titre "une nouvelle scientifique romancée", en hommage à ses prédécesseurs. Ce livre traite encore plus ouvertement de l'histoire impérialiste de la Grande-Bretagne.

Entre le deuxième et le troisième volet de Moorcock (le Tsar d'acier), K. W. Jeter a publié sa suite de la machine a voyager dans le temps de H.G Wells intitulée Morlock Night en 1979. Comme Jeter et ses compatriotes ont connu l'époque avant et après l'apparition du mot Steampunk, j'ai placé la référence de leurs livres ici. Cependant, il est intéressant de noter que le voyage dans le temps lui-même semble être une porte d'entrée importante pour ces explorations de l'ère industrielle et des implications de l'histoire des actions prises pendant cette période.

Western Punk

Le cas du Western-Punk ou Cattle-Punk


De la même manière que le fantastique victorien, parfois appelé aussi Gaslamp, peut être considéré comme un ancêtre du Steampunk, le Wild West enrichi de rétrofuturisme est également un genre qui est entrelacé pour faire quelquechose de nouveau. Pour de nombreux membres de la génération du baby-boom, et même avant, leur enfance a été marquée par des visions romantiques de l'époque des pionniers, interprétées par des personnages comme John Wayne, Clint Eastwood et Sam Elliott.

Ces drames sur grand écran ont perdu de leur popularité dans les années 1970, mais à la télévision, les scénaristes ont commencé à jouer avec ce format dès 1964 avec Wild, Wild West. Bien que la série ait un décor de cow-boys, le nom est un jeu de mots basé sur le personnage principal, James West. Avec l'aide de son partenaire et de leur wagon rempli de gadgets, ils espionnent pour le compte d'Ulysses S. Grant. Cette série mélange les genres du western et des thrillers d'espionnage tels que James Bond, qui étaient populaires à l'époque. La série a duré quatre saisons entre 1964 et 1969. En outre, 1980 a vu la réalisation de téléfilms, Wild Wild West Revisited et More Wild West Revisited. Nous ne parlerons pas ici du film avec Will Smith ...

Montres a Gousset


Le déclin du drame des cow-boys et sa place dans la mémoire récente ont également ouvert la voie au film à succès de Mel Brooks, Blazing Saddles, sorti en 1974. Il s'agit d'un moment important dans l'histoire du cinéma, non seulement pour le commentaire sur l'intolérance raciale enfoui sous les blagues, mais aussi parce que c'était la première fois que quelqu'un "démontait" le mythe du cow-boy dans un film. (Soit dit en passant, Brooks a également sorti Young Frankenstein la même année, qui est bien sûr une parodie du roman scientifique gothique de Mary Shelley, Le Prométhée moderne (alias Frankenstein). Le Weird West aussi est un genre en soi, je n'essaierai donc pas de m'y attarder. Cependant, il convient de le mentionner en tant que cousin du Steampunk et du Cattlepunk, 

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Merci pour votre lecture, et à bientôt pour un nouvel article sur l' univers fabuleux du Steampunk !


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