Littérature Steampunk contre Gothique

Publié par Steampunk Store le

Littérature Steampunk vs gothique

Bienvenue Vaporistes, nous allons parler des troublantes similitudes entre le Gothique et le Steampunk comme dans notre précédent article. Bien que l'un soit né au début des années 1980 et que l'autre soit un phénomène assez récent, les deux sous-cultures se chevauchent de manière surprenante, de la musique à la mode en passant par la communauté et les valeurs. Il existe de nombreuses similitudes entre les deux genres, mais aujourd'hui, je voudrais me concentrer sur un aspect spécifique qui est à la base des deux cultures : la littérature.


Origines de la Littérature Gothique et Steampunk.

La littérature gothique est un mouvement artistique qui s'est développé des siècles avant l'émergence du style gothique moderne, mais qui a néanmoins constitué la base de l'esthétique de cette sous-culture. Cette influence est souvent indirecte - par exemple, le roman Dracula a inspiré les premiers gothiques principalement par le biais d'adaptations cinématographiques, et les livres que vous pouvez trouver sur les étagères d'un gothique sont plus susceptibles de provenir de genres modernes comme l'horreur ou la fantaisie et le paranormale qui se sont développés à partir du mouvement gothique originel. Bien que peu de gens aujourd'hui soient familiers avec la littérature gothique traditionnelle, à part quelques classiques comme Dracula et Frankenstein, pas beaucoup de ses éléments clés nous sont restés. Aujourd'hui, je vais discuter des thèmes et des caractéristiques que les romans gothiques des XVIIIe et XIXe siècles partagent avec le genre plus moderne de la littérature steampunk, ainsi que de leurs différences.

Le steampunk est un genre littéraire qui s'est développée au cours des deux dernières décennies et qui combine désormais la musique, la mode et la littérature. Son aspect le plus reconnaissable est la fascination du style pour la période Victorienne et sa révolution industrielle. Ainsi la technologie est au centre des visuels et des thèmes, affichant des pièces mécaniques comme les engrenages et les mécanismes d'horlogerie. Comme les gothiques, la scène steampunk s'est développée à partir de sa littérature, bien que dans ce cas la relation soit beaucoup plus directe. Le terme "steampunk" a été inventé à la fin des années 80 pour décrire un certain nombre de romans contemporains écrits dans un style qui imitait les auteurs de fiction spéculatifs de l' époque victorienne comme H. G. Wells et Jules Verne. Depuis cette époque, les scènes sociales, musicales et de mode du steampunk se sont développées parallèlement à sa littérature.


Points communs entre Style Gothique et Steampunk.


L'une des similitudes la plus flagrante entre la littérature gothique et la littérature steampunk est qu'elles s'appuient sur des décors iconiques qui leur servent presque de personnage propre. Souvenez-vous, le mouvement littéraire gothique a coïncidé avec (et a pris son nom d'après) un regain d'intérêt pour l'architecture gothique (église, cathédrale ...). Ainsi, de nombreux romans gothiques se déroulent dans un château, une abbaye ou un monastère médiéval. Le premier roman gothique officiel, Le château de Otrante d'Horace Walpole, doit même son nom à son cadre effrayant. La question de la propriété légitime du château, ainsi que les secrets cachés dans ses murs sombres, sont à l'origine de l'intrigue. Et qui pourrait oublier l'imposant château du comte Dracula, dont Jonathan Harker est prisonnier de ces murs ancestraux ? Un thème commun à tout le genre gothique est l'idée d'une malédiction, d'un secret ou d'un crime ancien qui hante un certain lieu.

Les romans steampunk reprennent souvent les mêmes types de décors, mais avec un effet différent. Alors que les écrivains de l'époque gothique se fixaient sur l'architecture grandiose de l'époque médiévale, le steampunk se base sur l'Angleterre victorienne au plus fort de la révolution industrielle. Une grande majorité des romans steampunk se déroulent dans le Londres du XIXe siècle ou dans une sorte de Londres alternatif à l'esthétique victorienne, comme dans "La machine à différences" de William Gibson et Bruce Sterling. Mais l'élément le plus emblématique c'est le véhicule ou la machine surdimensionnée, comme un zeppelin ou un dirigeable, un train à vapeur ou un robot mécanique invraisemblable pour la Période Victorienne. Du Leviathan de Scott Westerfeld au plus récent The Guns Above de Robyn Bennis, de nombreuses œuvres steampunk utilisent les dirigeables comme principal cadre d'action et les décrivent avec amour.


L'imaginaire Steampunk & Gothique.


La littérature gothique et steampunk sont des genres d'évasion par excellence, parce qu'ils aiment tous deux se défaire du banal et du convenu acceptable pour des genres comme la fiction réaliste et repousser les limites de ce que nous sommes prêts à croire. Parfois, ces extrêmes peuvent sembler ringards, mais lorsqu'ils sont bien faits, ils peuvent rendre les œuvres beaucoup plus dynamiques sur le plan émotionnel. Dans la littérature gothique, cela se fait principalement par le biais du mélodrame. Les romans gothiques commencent par des situations graves et les amènent à leurs extrêmes. Parfois, cela peut frôler le comique, comme lorsque Conrad est soudainement écrasé par un casque de pierre géant au début du Château de Otranto. Les intrigues où un parent meurt soudainement et où une jeune femme est laissée seule à la merci d'un étranger prédateur sont courantes. Bien que le genre ait été critiqué et raillé pour avoir trop utilisé des extrêmes irréalistes, ils représentent un important recul par rapport au sérieux et au rationalisme de l'époque.

Le Steampunk prend ces extrêmes dans la direction opposée. De nombreux romans steampunk commencent par des situations bizarres et les poussent encore plus loin. Le genre est connu pour ses personnages exagérés ou excentriques qui ont tendance à alléger le ton et à nous rappeler d'embrasser l'absurde. La fantaisie est au cœur même de ce qu'est le steampunk et de l'attitude qu'il incarne. Je pense que cette fantaisie se retrouve souvent dans la musique steampunk, mais elle commence à faire son chemin dans la littérature. Une critique courante de certains écrits steampunk est qu'ils se prennent trop au sérieux lorsqu'ils dépeignent des situations bizarres, mais les meilleurs auteurs steampunk savent rire d'eux-mêmes et prendre plaisir à l'absurde sans pour autant miner leur histoire. Gail Carriger est l'un des meilleurs auteurs de steampunk. J'ai récemment lu son roman Prudence (le protocole de la crème anglaise) qui met en scène deux adolescentes qui vivent diverses aventures à bord d'un dirigeable. Elles voyagent avec un nombre absurde de chapeaux et de parasols, servent du thé à des chats-garous et traitent des questions mineures d'étiquette comme des dilemmes de vie ou de mort. Ce genre d'histoires est délicieux à lire et nous rappelle de ne pas nous prendre trop au sérieux.

Retiré des réalités scientifiques contemporaines, Dracula, bien sûr, est l'exemple le plus célèbre du surnaturel dans la littérature gothique.


Steampunk et Gothique permettent de s'évader par un autre moyen : ils veulent explorer des possibilités au-delà de ce qui semble possible dans notre compréhension actuelle du monde. Mais une fois de plus, les deux genres tendent vers le même but par des méthodes opposées. La Littérature Gothique a été créée spécifiquement en réaction au siècle des Lumières, le mouvement intellectuel qui a dominé l'Europe au XVIIIe siècle. Alors que de nouvelles philosophies se développaient et que la science commençait à progresser rapidement, les auteurs gothiques se sont sentis nostalgiques d'une époque antérieure aux nouvelles technologies et au rationalisme froid, une époque où les gens croyaient en la magie et au surnaturel. C'est pourquoi la plupart des œuvres de la littérature gothique se situent à l'époque médiévale ou simplement dans un passé vague et lointain. Elles traitent des êtres occultes et surnaturels, ainsi que des croyances superstitieuses en matière de présages et de malédictions. Des romans comme Vathek et Le moine mettent en scène la magie noire, le culte du diable et les démons, tandis que d'autres, comme Le château de Otrante, traitent des fantômes et des apparitions.

Le Steampunk, au lieu de revenir au passé, se tourne vers l'avenir. Le voyage dans le temps est d'ailleurs un thème récurrent, en référence au magistral roman de H.G. Wells. Le Steampunk est apparu au tournant du XXIe siècle où la technologie a progressé plus rapidement que jamais. Mais c'est aussi une époque où nous reconnaissons maintenant les limites de la technologie. Nous vivons actuellement à une époque qui dépasse celle dont rêvaient les premiers auteurs de science-fiction, mais nous n'avons toujours pas nos voitures volantes, nos machines à voyager dans le temps ou nos robots grandeur nature. Les auteurs de la littérature steampunk renouent avec l'optimisme que les Victoriens avaient pour la science. En reculant d'abord de quelques siècles, les auteurs steampunk peuvent à partir de là lancer un nouveau futur qui met en avant une technologie dont nous pouvons difficilement rêver à l'ère moderne. Par exemple, les personnages d'un des premiers romans steampunk, Morlock Night de K. W. Jeter, utilisent un appareil basé sur la fameuse machine à voyager dans le temps. Dans This Monstrous Thing de Mackenzi Lee, un jeune garçon est ramené d'entre les morts à l'aide de pièces d'horlogerie.  Le Steampunk utilise une technologie imaginaire pour explorer l'impossible de la même manière que la littérature gothique utilise l'occulte.

Merci pour votre lecture, je vous invite à découvrir les autres articles sur les livres rétro futuristes et les livres victoriens si vous êtes à la fois fan de steampunk et de gothique.


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