Bienvenue futur (ou déjà) vaporiste, cet article ne va pas se concentrer sur les origines littéraires du genre mais sur ce qu'il est devenu. Le steampunk est désormais un univers foisonnant, déployé dans plein de médias et surtout transmis par la créativité de ses fans. Alors mettez du charbon dans la machine à vapeur parce qu'on va voyager très vite.

L’avènement du genre et du style steampunk.

 

qu'est ce que la culture et le style steampunk ?

 

De l'ère victorienne dans la machine (steam in the shell).

J'ai écrit dans un article précédent sur l'origine du steampunk. C'est un genre qui aime le mélange de culture populaire de la fin du 19ème siècle et réalités historiques de l'époque. On est entre imaginaire futuriste, esthétique rétro et surtout, un jeu avec des références où chacun peut apporter son bagage culturel, et c'est tout ça qui fait sa richesse.

Ce genre fonctionne donc particulièrement bien parce que l'époque où il s'ancre est une véritable époque fondatrice du point de vue historique mais aussi du point de vue des fictions populaires, sa naissance répond parfaitement à la période contemporaine. Avec le steampunk on joue de plus en plus avec ce que le public sait de la fiction et de ses codes et donc où les discours novateurs rencontre un grand succès. Les années 80, qui ont vu l'évolution du steampunk, sont donc une période où on cherche à réenchanter le monde non plus par des utopies mais par
un recyclage, l'avenir tel que l'a révélé la génération précédente. C'est ce que certains appellent la postmodernité, un concept qui reste malgré tout discutable.

Le saut direct de 1880 à 1980 à les spécificités de chacun de ces moments, ils font la genèse de ce genre. Tout ça fait du steampunk un genre tout à fait passionnant et riche à analyser. Surtout du point de vue de ses multiples transformations, l'appropriation qu'il a subi depuis ses origines et de la manière qu'il est devenu pour certains, une culture et un véritable mode de vie. Il s'agit de jouer avec le passé et donc de s'inscrire dans la culture et la réappropriation créative du ré-agencement qui est central aujourd'hui dans la culture populaire. En particulier lorsqu'elle est couplée avec internet et aux outils numériques qui permettent de tout découper, mélanger, décontextualiser. On peut penser par exemple aux individus qui rejoue des scènes de star wars sur youtube, qui écrivent des fan-fictions Harry Potter ou qui se costument en héros de mangas lors de conventions.

 

qu'est ce que la culture et le style steampunk ?

 

Du Cosplay, du Fanzine et du DIY.

Ces univers fictionnels fournissent un cadre, un espace ,bref un bac à sable qui est la définition la plus basique du jeu et de ce que permet l'attitude ludique. C'est ce lien entre jeux, passions, fiction, mondes imaginaires, comme cadre de l'expression de l'identité individuelle et collective qui pousse à participer pour prendre part à ce qui se passe et donc s'inscrire un collectif, une communauté. Mais c'est aussi en s'appropriant les objets, à en prendre une part pour se construire son individualité à soi et cela peut prendre des formes extrêmement nombreuses dans le cas du steampunk. Les activités participatives foisonnent en particulier, ce genre a pris tout son essor et sa dimension au travers des arts plastiques et visuels plus encore que les fanfictions et podcasts. On trouve énormément d'éléments visuels ou fabriqués qui font le mouvement culturel steampunk. C'est à ma connaissance le seul exemple où lorsqu'on tape le nom d'un genre littéraire sur amazon les premiers résultats sont tous des objets et non des livres. Sur tous les sites d'illustrations d'amateurs, sur les groupes facebook, ou sur twitter, le simple fait de taper le mot clé steampunk nous offre une profusion d’œuvres à la richesse incroyable. Je ne peux d'ailleurs que vous encourager à passer un peu de temps si comme nous vous appréciez ces esthétiques. Tout y passe mais on retrouve, bien sûr, comme pour le cyberpunk, une grande présence des paysages urbains, de la machine alliés aux vivants et des objets encore des objets.

 

La culture steampunk.

 

Une communauté grandissante.


Longtemps traité de sous genre littéraire, la culture steampunk est devenue très matérialiste. Elle met en avant la récupération, le mélange et les entrailles de la machine, ce qui varie aussi de déconstruire d'ailleurs les technologies actuelles qui a tendance beaucoup à cacher leur cœur. On peut penser par exemple à la superbe machine internet vu dans l'épisode 37 du superbe "what the cut" d'Antoine Daniel, mais le steampunk, c'est aussi une philosophie, un style de vie. Les premières images de chaque groupe facebook, de forums ou les sites amateurs d'illustration consacrés au steampunk sont à peu près toujours du même type. D'abord on y voit des personnes costumées, des cosplay, où les tons noir, marron, beige, blanc, dominent les tissus. Leur agencement évoque immédiatement une autre époque, d'autres postures. Le steampunk ne se lit pas, il se vit, il s'incarne dans les corps, dans un mode de vie, dans une volonté de créativité permanente et dans une volonté de casser les codes de notre vie quotidienne.

Un bon exemple est typiquement le festival burning man, qui se déroule chaque année aux états unis durant toute une semaine. Des milliers de participants vivent en autarcie en plein désert. L'occasion rêvée de donner vie aux projets les plus fous notamment artistiques, avec des chars des sculptures géantes. Un défilé d'expositions jusqu'aux costumes les plus incroyables. C'est d'ailleurs assez amusant de voir à quel point les codes visuels du festival ont été inspirés par mad max, avec notamment le célèbre thunderdome qu'on retrouve à burning man et dans mad max, avant de devenir lui-même une source d'inspiration pour le dernier mad max qui sortit en 2015. Bref ce festival est empreint de rétro futurisme et de steampunk.

 

Comment porter des lunettes steampunk ?

 

Les accessoires et le steampunk.

De plus dans cette culture, les costumes sont toujours complétés d'accessoires divers : canne à pommeau de cuivre et d'argent, lunettes rétro ... les fameuses googles et autres jetpack. Ils rendent hommage aux premiers super héros ou aux films comme par exemple Rocketeer de Joe Johnson; une petite perle méconnue signé Disney, qui a malheureusement fait un bide à l'époque comme d'ailleurs tous les films steampunk ou presque.

De nombreux blogs donne des conseils pour s'habiller steampunk. Cette inscription dans les corps semble être au cœur de l'évolution de ce mouvement, tout sous culture est toujours liée à  un rapport au corps et une manière de se mettre en scène y compris les geeks. Le corps est toujours présent dans l'imaginaire steampunk tel qu'il est performé par ses fans, avec des jeux sur l'extension du corps ou sur le mélange des genres.

Ensuite les blogs parlent beaucoup des objets customisés. Guitares électriques, livres (tout fan de steampunk aime les vieux livres en couverture de cuir relier), ordinateurs, bijoux, voitures, consoles de jeu (pas le minitel, il est déjà steampunk) et tout un tas d'autres objets quotidiens. Ces images d'objets transformés ou créés par les amateurs font le bonheur des sites de partage d'images ou d'illustration. En particulier tumblr, facebook, et plus encore le réseau social pinterest dont le principe, le fait d'épingler des images sur un mur numérique sur une thématique est tout à fait adapté à ce type de collection où chacun peut échanger les plus beaux visuels.

 

 Qu'est ce que la culture et le style steampunk ?


Il parait même que des boutiques comme par exemple Steampunkstore se développent pour exposer et vendre des créations steampunk. Il y a aussi le règne du DIY, c'est à dire le "do it yourself", une sorte de coopération dans l'apprentissage qui forge un sentiment communautaire très très fort. Chaque petit élément de customisation, chaque costume fait l'objet non seulement de série d'images, mais aussi de tutoriel détaillés de vidéos explicatives, de photographies qui montrent les étapes intermédiaires de la création.

Sur les forums spécialisés on trouve des conversations assez génial sur comment vieillir une veste en cuir, comment transformer un train électrique du commerce en majestueux représentant de l'imaginaire victorien, comment fabriquer une maquette de zeppelin, comment dessiner un robot steampunk, etc etc... Les questions ne manquent pas et les réponses non plus, chacun y va de son conseil, de son expertise en fonction de ses compétences.

La philosophie rétro-futuriste.

Plus encore cela ne vaut d'ailleurs pas que pour les objets physiques (même si c'est particulièrement présent dans le steampunk), puisqu'on peut aussi apprendre par exemple à construire sa maison dans un style steampunk dans ce bac à sable géant qu'est le jeu minecraft.
Ce qui ressort globalement des nombreuses créations amateurs de cosplay, d'objets, de dessins et autres créations numériques, c'est que contrairement à d'autres genres, il s'agit souvent pas de prendre une œuvre appartenant à un genre pour cadre mais le genre lui-même comme un tout. Les fans de science-fiction, s'ils choisissent par exemple de faire un cosplay a présenter dans une convention, ne vont pas généralement se déguiser en personnage générique de science fiction, mais en personnage de star wars, en personnage de star-trek ou de stargate sg1 etc... or dans la culture steampunk il est beaucoup plus courant de ne pas faire de référence. Le vaporiste aime se dire : là, j'ai créé un personnage steampunk. Bien sûr il pourrait y avoir un peu de Jules Verne, un peu de Lovecraft ou de tesla...un peu d'oeuvres plus récentes et surtout beaucoup d’œuvres amateurs pour s'inspirer, mais il s'agit d'un mashup total, une forme  hybride qui n'est pas directement influencée par un personnage, un univers précis. Alors ça arrive bien sûr tout comme il peut arriver dans l'autre sens de se déguiser en personnages de science fiction totalement imaginaire mais la proportion de ce type de création non clairement référencée dans le steampunk est énorme.

 

Qu"est ce que la culture et le style steampunk ?

 

Cinq minutes de n'importe quelle convention vous le montreront, mieux il est très courant de steampunker (oui j'invente des mots), d'autres univers comme si le steampunk n'est pas un genre dans lequel viendrait s'inscrire des occurrences des œuvres marquantes par exemple, mais bien une pure esthétique transposable et aux frontières floues. D'ailleurs quand je pense steampunk (et j'ai fait l'expérience avec d'autres ça marche aussi), je ne pense pas tout de suite à une œuvre, comme ça pourrait être le cas par exemple pour un autre genre, ni un courant spécifique, mais bien à l'esthétique globale du genre. J'imagine des zeppelins, des sous marins cuivrés, à des héros portant des chapeaux coloniaux. C'est pas d'univers précis, pas d’œuvre fondatrice, pas de films qui me vient immédiatement à l'esprit. Le steampunk n'a pas eu son star wars, n'a pas eu son seigneur des anneaux... pas d œuvre à la fois révéré par les fans, mais aussi qui suggère immédiatement les thématiques et l'esthétique d'un genre à un public plus large. Alors c'est un inconvénient pour décrire le genre à des non connaisseurs, mais encore une fois, ça procure aussi une grande liberté créative.

Je sais qui sont les fondateurs du genre, j'ai lu leurs livres, si je me concentre je peux citer quelques films du genre, comme steamboy ou wild wild west par exemple... mais je n'ai pas de répertoire très situable et dense d'imaginaire de référence. Si je pense fantaisie, très vite je peux imaginer des nains, des hobbits, des elfes, je vais me plonger dans le bestiaire de donjons & dragons (en oubliant le film adapté). Je vais aussi penser à la géographie de la terre du milieu ou dans l'humour de terry pratchett. quand je pense science-fiction, j'entends déjà les sons des sabres laser et je vois la ville tentaculaire de blade runner. Dans le cas du steampunk, c'est moins le cas, je vois pas une œuvre en particulier c'est bien le genre qui est un univers à lui tout seul.

 

Qu'est ce que la culture et le style steampunk ?

 

Cette absence d'univers de références autres que la période historique sur laquelle il se base, et les fictions de cette époque, en on fait un genre très  particulier, et c'est loin d'être un handicap. Les fans du genre peuvent encore plus facilement que les autres s'éloigner des canons liés au respect d'une oeuvre. Ce qui explique aussi en partie la fièvre participative qui anime ces passionnés, quand le genre est le monde (et inversement), et qui n'est pas représenté par quelques œuvres centrales, ça le rend plus fragile. il faut en permanence lui donner du corps, de la consistance, de la vie et l'illustrer pour faire circuler ensuite l'imaginaire qui en est issu. Ce qui au final devient sa force, alors peut être qu'un jour une œuvre steampunk changera la donne, en attendant le genre et ses évolutions ludiques reste passionnante et à savourer.

voilà merci à toutes et à tous d'avoir lu ce pavé, partagez, visitez la boutique si vous cherchez des accessoires steampunk. J'espère que vous avez envie d'en savoir plus. Pour ma part je vous donne rendez vous pour un futur article ... à bientôt vaporiste !



Voir l'article entier

Le Top 20 des films Steampunk à voir absolument.
Le Top 20 des films Steampunk à voir absolument.

La liste suivante rassemble les meilleurs films steampunk qui sont adaptés aux familles. des films ingénieux, divertissants, avec des tonnes de lieux imaginaires et remplis de scènes d'action spectaculaires.

blog sur les accessoires steampunk
Comment choisir ses accessoires et bijoux steampunk ?

Qu'est-ce qu'une Montre Squelette ?
Qu'est-ce qu'une Montre Squelette ?